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到德国留学前你该知道的10件事

来源:沐晨留学网 2020-02-08

每一年,德国学校的高品质教育和便宜的学费都吸引大批的国际学生来德国读书,如果你跟这些学生一样正想到德国留学,来听听《德国之声》的作者哈迪(Caitlin Hardee )告诉你到德国留学前你该知道的10件事。

德国为什么这么迷人?

在美国,学生贷款平均要将近3万美元,英国的学生贷款近6.6万美元,对千禧世代的学生来说,到国外去念高等教育变得越来越有吸引力。

德国,就是其中一个有极端吸引力的地方,这个属于诗人和思想家的国家位在欧洲文化、政治的中心点,当地的公立大学几乎学费全免,又有着高品质的生活水准。血管流着流浪热血的学生幻想着免费大学和慕尼黑啤酒节(Oktoberfest)派对,或是对着柏林电音舞曲伴奏的饮酒趴踢流口水,不过,还是有些现实面的考量,是你在跳上往德国的飞机之前该知道的。

1. 不是所有人都可以免学费

之前,德国16个邦的公立大学只有在名义上收学费,在经过反覆实验之后,公立大学终于决定要听大众的建议,正式废掉学费。

不过,让我们再解释清楚一点,想要学费全免,只有在你确定申请上德国公立大学的特定学位课程,并决定要跟当地人站在同一条起跑线上,在完全相同的条件下念书,面对所有挑战时才是免费的。游学计画和私立学校也提供很棒的机会,但这些机构的学费还是跟以前一样贵。

2. 工作狂,控制你的热情

德国的学生签证会限制你打工的时数,以拿「非欧盟护照」的学生来说,每年只能工作120个整天或是240个半天。在学期中的时候,学生每个礼拜只能工作20个小时。

虽然打工的时数少,不过跟美国、英国的大城市比起来,德国的生活费像是房租、食物、健保还有交通都可能是比较便宜的,学生可以用很少的钱买下一个学期的车票。

此外,拿欧盟护照的学生可以向德国各邦申请就学贷款BAföG,可以让你用「半贷款半奖学金」的方式付学费,而且通常都不用付利息。来自非欧盟地区的人想申请BAföG的话,只有在很特殊的情况下才能申请。

另外给你个小建议:千万不要偷偷打工,因为你这么做有可能会面临被剥削的危险,而且一旦被抓到就会被赶出德国。

3. 众多奖学金等着你

幸运的是,外国人有很多奖助学金可以申请,不管你是主修工程的学生,还是艺术学校的怪才,又或者是念德国文学的学生,只要你在自己的领域有才能而且积极努力地申请,也许大笔的奖学金正在等着你。

德国学术交流总署(DAAD)提供最多领域的奖学金给外国学生,其他的基金会也会提供专门奖学金。而且如果你可以成功申请到奖学金,在申请大学的过程中可能会帮上点忙。

4. 外国人麻烦事多多

除非你是欧盟国家的人,不然你最好先假设自己会花很多的时间在「外国人事务处」(Ausländerbehörde)。如果你刚好是个美国人而且已经申请到大学课程,那你在申请签证的时候会相当顺利。

在德国完成学位的人,可以申请延长签证,在德国当地待上最多18个月找工作。

不过,你还是要有遇到突发状况的心理准备,而且你要知道,德国政府机构里没人对你的留学梦有兴趣。你要负责规划好自己的行程,摆平所有障碍,你得要自己申请健保、提供财务独立证明、找到住的地方、到当地的行政机关(Bürgeramt)登记、安排拿签证的时间、好好保管所有的文件。

如果是来自发展中国家的学生,那他们遇到的情况可能又会更复杂,他们有可能要先在自己国家的德国大使馆申请签证才行。

成为一个专业的文件忍者,可以让你的德国生活更开心|Photo Credit: Harald Groven @ Flickr CC By SA 2.0

5. 当个专业文件忍者

因为外国学生要处理的事情很多,通常你会需要准备很多文件还有写很多信。让自己习惯德国式的商业书信还有他们的官僚话,所有东西都要备份,让你自己有条有理,而且可以快速地拿出需要的文件。这样做可以让你更容易拿到你想要的东西。例如从有固定工作的雅痞夫妻手中抢走一间很棒的公寓,或者是在自己的权利受损后要求房东减少房租。

如果他们丢官方信给你,那就用更多的信件来挑战他们!毕业生史考特-札克林(Leah Scott-Zechlin)就是个经验老到的文件高手,他说:「用信淹死他们就是我的德国式攻略法。」

6. 会一点德文,更快乐

在比较大的德国城市里,你不懂德语也没关系,有些学位的课程甚至还是英语授课,所以不懂德语也没有关系。但要是你会一些实用的德文,你的留学生活在各方面都会过得比较顺利,帮助你面对政府的行政人员还有跟当地人交朋友。

如果你决定留下来工作,流利的德文会让你在人力市场里有非常大的优势,而且为什么会不想学德文呢?德文其实跟一般的刻板印象很不一样,是个很可爱的语言,而且如果你是英文母语人士的话,学德文对你来说就更是相对简单。

跟人一起分租公寓,可以让你交到很多好朋友|Photo Credit: Tim @ Flickr CC By SA 2.0

7. 德国大学可不会照顾你

这里有一些经验,可以让你知道在美国读私立大学是什么样子:在每年缴了5万美元左右的学费后,你会得到各种「免费」福利,从免费洗衣机、生活娱乐、校园诊所等等全都有。

而且不管是你想要找房屋顾问、奖学金中心还是住宿办公室,学校都安排了许多拿了薪水的人等着照顾你,好让你过得开心并且好好利用舒适校园生活提供的所有机会。如果你翘了太多课,学校里的某个人可能会注意到然后过来询问发生了什么事,提供帮助。

但在德国就完全不是这么一回事了,你必须要靠自己弄懂所有的事情,只有付出才会有收获!而且,有些研讨会更像是一个自由的互动式课程,会特别要求你的出席课程并缴交作业,因此出席大量的课程会决定你的期末考分数或是论文。

8. 跟德国人一起住好处多多

有些比较大的德国大学提供还过得去的学生宿舍,可能是空间比较小的学生宿舍,或是在市区专门给学生住的公寓里的一间简朴单人房。这两个地方可能不是最棒的公寓,也不是想要拥有闪亮社交生活的你的好选择。

重新温习一下怎么展现出自己的魅力,然后加入有趣的合租生活吧!在德国,分租式的公寓叫做Wohngemeinschaft,简称WG,跟几个德国人一起住在比较大的WG,可以让你遇到当地人并快速扩大朋友圈,还可以同时提升你的语言能力。

找WG也许会是个挑战,你可能会在第一次去WG面试(注)的时候就找到房子,也有可能花了好几个月才找到。不过一切的麻烦都是值得的,想尝试合租生活的人可以先到这个网站跨出你的第一步。

注:德国房东在决定出租房间前,会先跟想租的人见面了解一下彼此。

遇到困难的时候别紧张,赶快上网找答案|Photo Credit: CollegeDegrees360 @ Flickr CC By SA 2.0

9. 别怕,你不是第一个遇到困难的人

自己一个人在国外生活、求学关系到很多责任,有时候你会觉得自己是一个人在面对让人摸不着头脑的困难。不过别怕,只要你靠着冲劲搬到了德国,你会发现其实早就有很多以前的人已经帮你铺好了路。

不知道怎么申请学生签证,不知道在柏林哪里可以找到正宗的盐味苏打饼,不知道怎么付税或是搞不懂德国情人在想什么,在Toytown Germany论坛上,已经有许许多多的网友问过你想知道的问题,而且已经深入地进行过讨论。

所以在你发问前,记得先用搜寻功能找到相关的文章然后好好读完,太长的问题会惹恼这群有知识偶尔爱挖苦人的网友。如果你学会聪明运用论坛,你会发现自己找到了源源不绝的有用知识来源。

10. 警告:你有可能会爱上德国

申请到免费教育?太棒了。你是个有专业又有勇气的人,知道要怎么从周围里找到最好的资源。接下来,你会在德国放松个几年,拿个学位,也有可能做点工作然后回到自己的家开始真正赚大钱,对吧?

也许真的会是这样,也或许是你已经完全爱上德国了,那你就要面对一个两难的问题,跟自己的家乡说拜拜,或是彻底的把你的心从快乐的德国拔起来。如果你找不到工作,德国的外国人事务处也会把你赶回自己的国家。

你只能选一条路,一但爱上了德国就回不去了,你会像英国摇滚音乐家大卫鲍伊(David Bowie)那样,经过了35年还在继续为柏林写情歌。当然也有可能会有其他糟糕的命运等着你,像是被一堆学生贷款给绑住。

所以,好好了解你要面对的是什么,然后就放手去做吧。