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荷兰留学:荷兰的博士制度与申请方式

来源:沐晨留学网 2020-02-10

荷兰(The Netherlands,俗称Holland)在国际上却处处名列前茅。在「大国学习大国、小国学习小国」的信念下,荷兰其实是个非常值得留学的国家。

可惜,过往荷兰被冷落了好几十年(至少不热门),直到近年才越来越引人重视。或许因为留学荷兰人数不多(博士比硕士更少),所以荷兰博士班的相关资讯也一直不多,若与理工生医领域相比,人文社会领域的讯息更是少得可怜。

有鉴于此,以下我将以目前了解的状况(可能仍有阙漏),简介荷兰的博士制度与申请方式,一方面以飨有意前来荷兰留学的同学,一方面也希望吸引更多朋友考虑留学荷兰。

语言不是问题:90% 以上博士训练都是全面英语

首先,请大家放一百个心,来荷兰攻读博士,语言不会是个问题。

不同于德国或法国,荷兰90%以上的博士训练都是全面英语,系/所上教授也因为国际化彼此常用英语沟通,所以很多外籍生即使来荷兰留学四年直到毕业,还是一句荷语都不会说,也没学荷文(因为真的没必要)。

例如,我的系上有一位来自加拿大的毕业博士生,现在担任助理教授,她就完全不会说荷语。当然,你也不用担心老师英文不好,荷兰硕士班70%以上都是用英语授课,你说老师英文能不好吗?

博士生是员工/雇员,而不是学生

荷兰与美国或英国在教学语言上无甚差异,最大差别在其他地方:根据荷兰政府的定义,博士生是员工/雇员,而不是学生。所以,如果前来荷兰攻读博士,你拿到的不是学生签证/居留证,而是工作签证/居留证。

因此在荷兰,PhD student与PhD researcher算是可以互换的同义词,很多人也会把PhD时期放在履历表中「工作经历」这一栏。通常你也不需要缴交任何学费。另外,荷兰博士一般「表订」时程是四年,所以学校通常会给你一张四年的合约── 不论你是否领薪水。

这就是最有趣的地方:在荷兰攻读博士是个工作,但却分为领薪水和无薪水(也就是self-funded)两种。

有薪水的一般称为Internal PhD,占荷兰博士生的主要比例;无薪水的则是External PhD,在博士生中的比例偏低。

Internal PhD跟一个上班族没有太大差别

Internal PhD的薪水税后第一年大约1400-1600欧元/月,之后逐年提升至第四年大约2000-2200欧元/月,对于生活来说绰绰有余。薪水通常来自指导教授──必须是正教授──所接的研究计画(一般来自荷兰的科学研究院Netherlands Organization for Scientific Research),而这意味着两个情形:

(1)就跟中国一样,理工生医领域通常比人文社会领域容易接到计划,也能获得较多经费;

(2)因为计划机会较少之故,人文社会领域的博士「职缺」(vacancies)通常也不多。

因为Internal PhD是职缺的关系,所以研究方向通常都是给定的,也就是说,你的指导教授正是名附其实的「老板」,而你的研究就是老板的研究计画之一(子计画)。其实,这个Internal PhD的特性,有点像是中国理工生医博士班的状况:很多时候中国理工生医博士生的研究题目就是指导教授所接研究计划的一部份。

但对于人文社会的同学来说,这一点与既有习惯的有所差异:如果你是荷兰人文社会的Internal PhD,或许比较不需要像在中国一样想研究题目想破头。记得,想要寻觅Internal PhD的机会,记得要去学校网站的Vacancies ,而不是直接找有没有PhD programs(就算找到也会把你转去职缺页面)。或者,你也可以到统整荷兰与比利时两国博士职缺的网站Academic Transfer查询。

因为Internal PhD的研究方向与目标已经给定,所以在研究内容与过程的自由度有时后会比较低。例如,Internal PhD必须负担一定比例的助教工作,通常也需要像打卡上下班那样定时出现在研究室/办公室,与相同计画下的其他博士生讨论研究内容。

总之,Internal PhD看起来有时候跟一个上班族没有太大差别。必须注意的是,就像找工作一样,Internal PhD必需要有职缺才能申请,不像美国和英国每年都会固定招生,所以如果今年没有职缺那就表示没有机会。

通常一个指导教授同一时间只会有一个计画,所以假如你想跟的某个教授去年已经开过职缺,那么接下来三年可能都不会再有机会。如果你还是很想跟着某个老师做研究,或者你有自己清楚的研究兴趣与议题,那么External PhD可能是值得考虑另一个选择。

External PhD没有任何入学时程的限制

所谓External表示你需要自备经费(不论来自奖学金或先前工作收入)来完成四年的学业。我本身就是external PhD,因为当时瞄准的教授没有开出相应职缺,加上自己又有既定的研究主题与方向,所以决定透过奖学金、早先当兵的微薄存款、与担任研究助理的收入来支持博士研究。

简单来说,在当年度没有职缺的情况下,如果你还是想找某位特定教授,那么通常你需要准备好自订的研究计画(这个最重要)、履历与相关证书扫描,还有两、三封推荐信,用email寄给那位教授(again,必须是正教授),请他/她考虑收你为徒。

如果教授对你的研究计画感到兴趣,他可能会进一步向你索取其他文件(例如英文成绩、writing sample),甚至邀你进行视讯面试(如果要求当面面试,学校通常会负责相关费用)。只要教授答应收你(恭喜!),学校二话不说就会帮忙办理入学手续── 看得出来,教授很大牌。

External PhD没有任何入学时程的限制,何时递交申请都可以,而且只要申请成功,你甚至可以跟教授协调何时正式开始「工作」。

与Internal PhD相比,External PhD有自己的研究计画与兴趣走向,很少会被限制在老板的计画之内(例如特定案例与理论方向)。你不需要定时上下班,也没有一定要教学的压力。

不过,为了培养教学与沟通能力,通常建议仍然选择担任助教(但没有薪水,我个人就是如此)。除此之外,你的受教权与Internal PhD没有任何差异,也能享有一般「正职」博士生享有的种种福利── 例如免费使用学校运动器材和场地。

不过,相较于收入丰厚的Internal PhD,我们这种External PhD通常生活相对而言比较拮据一点…(我有时间写部落格就是因为没钱出去玩啊啊啊!)

须在第一年完成研究计画的定案,并通过年度评估

不论是Internal或是External,荷兰博士生都必须在第一年完成研究计画的修改与定案,并且通过一个年度评估关卡。

这个年度评估由博士生、指导教授(与共同指导)、以及几个同所或同院老师一起召开,就过去一年的工作状况、论文进度、学习成效…等做出检讨,共同决定是否继续「合作」下去── 是的,荷兰博士生被视为独立研究者,教授是与你合作而不是指导你。

所以,这个评估实际上是双向的,例如今年(2015)我的一个「同事」(比我晚大约半年开始)就因为不满意指导教授的工作风格而决定辞去这份工作。

通常只要顺利通过年度评估,接下来的三年时间没有??重大意外的话,大概就是当助教、做研究、写论文、研讨会这四件事情塞满你的生活(有时可能伴随一些零星修课) 。当然,通过评估以后,你就可以开始偷偷套用PhD Candidate这个称号了。

希望以上资讯,对于想要来荷兰攻读博士的朋友(特别是人文社会领域)有所帮助。情况或许会因为不同大学而有些微差异,不过大致来说皆是如此。也欢迎在荷兰其他学校、其他领域的博士朋友提供补充。

再次强调,荷兰是个值得留学国家,尤其适合不想走主流路线的朋友。除了本文的介绍之外,网路上也有许多荷兰奖学金与生活资讯值得深挖,赶快移动游标到你的浏览器搜寻框吧。