恐惧症(Phobia) 是什么?

作者:孙宇晨 来源:www.5idf.cn 2020-11-19   阅读:

什么是恐惧症?

恐惧症是指人对一种特定的刺激物(stimulus)有着过分或不切实际的恐惧。一些常见的恐惧症包括对密室、高度、昆虫、蛇、针筒和血液的恐惧。当患有恐惧症的人面对着那些特定的刺激物时,几乎每次都会立即引起精神上或身体上的焦虑反应。精神反应的例子包括经常感到担心、睡眠不好和无法集中精神;身体反应的例子包括出汗、颤抖、头晕和心跳加速。恐惧症通常会持续至少六个月,并且会严重影响患者的日常生活。例如,一个患有高度恐惧症的人可能会因为办公室位于三十楼而拒绝一份喜欢的工作。而一个患有特定数字恐惧症的人则可能会避开标有该特定数字的所有东西,他不会看有可能包含那数字的车牌,也不会买保质期包含那数字的食品。

引起恐惧症的原因?

行为心理学(behavioral psychology)中的二阶段理论(Mowrer's two-stage theory)认为,恐惧症的成因是可以用古典制约理论(classical conditioning)和操作制约理论(operant conditioning)来解释的。在古典制约理论中,恐惧症患者把过去的恐惧经历与特定的刺激物不恰当地联系起来。在千秋的个案中,他把紧急降落中的糟糕经历和所有与飞行有关的事情联系起来。因此,不需要真实的飞行,单单思考飞行这件事已经足以为他带来强烈的恐惧感。另一方面,由于千秋自此就再没有乘坐飞机,他并没有机会尝试一趟不会有糟糕经历的旅程。所以,这种飞行与恐惧的联系一直维持,而没有慢慢的减弱(extinct)。这时候,操作制约理论加入解释。在操作制约理论中,被奖励的行为会增加其频率,而被惩罚的行为会减少其频率。对于千秋来说,他对飞行的回避是有利的,因为这意味着他可以保持放松,不需要承受飞行带来的恐惧。因此,他选择继续回避所有与飞行有关的事情。

到目前为止,二阶段理论把恐惧症的成因也解释得不错,但它如何解释那些对从来没有接触过的刺激物的恐惧症呢?例如,对蛇的恐惧症很普遍,但实际上并没有多少人曾经碰到蛇,被它惊吓过。另外,千秋也是在没有试过坐船时遇到紧急事故的前题下,得到乘船恐惧症。

认知心理学(cognitive psychology)的研究似乎为我们提供了一些方向。认知心理学家认为,恐惧症的引起不仅涉及简单的过往经验学习(即二阶段理论主张的),它还牵涉到我们的认知过程(cognitive processes)。非理性思维(irrational thinking) 就是一个很好的例子。在千秋的思考过程中,他很有可能得出了飞行和航行是非常相似的结论(例如,两者都涉及长时间被困在有限的空间内),假若飞行可以导致糟糕的经历,乘船也可以,因此触发对其的恐惧。另一种引起恐惧症的方式是透过社会学习(social learning) 。恐惧症可以通过观察他人在遇到刺激物时表达出高度恐惧或在身边的信息都在告诉我们刺激物是非常可怕时引起。这解释了为什么恐惧症很多时会在家庭中传播。如果你的家人有蜘蛛恐惧症,你很可能也会对它产生同样的恐惧。

反思

大家从这些理论中得到了什么启发呢?虽然恐惧症和一般的恐惧是不同的,但这些心理学的研究似乎在告诉我们,恐惧是过往不好经验和认知过程的产物。

如果我们在生活中有想解决的恐惧,可以尝试主动面对我们害怕的刺激物,直到刺激物与恐惧的联系减弱,恐惧消除为止。面对过程可以是循序渐进的。假若蜘蛛是你的刺激物,你可以先尝试正视蜘蛛的图画,继而触摸一些像真的蜘蛛玩具,最后才去面对真正的蜘蛛。

另一方面,我们也不要忘记调整想法对解决恐惧的潜力。到底为什么我们要惧怕某些刺激物呢?是因为身边的人都在传播它们的可怕性吗?在故事后来的发展中,千秋发现他对飞行的恐惧源于当时在紧急降落的情况下,还是孩子的他未能够为坐在旁边的老伯捡起他掉下的药物,而这老伯最终因病发不治。他恐惧的其实是在别人有需要时却无法伸出援手的情况。当千秋认识到这个真正的原因,并接受了老伯的死不是自己的错的时候,他对飞行的恐惧也从此消失了。

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