什么是科学?(What is science?)

作者:孙宇晨 来源:www.5idf.cn 2020-11-25   阅读:


科学,可以说是人类文明能够发展到今天的重要基石,亦是人类了解大自然世界,甚至人类社会的重要工具。不过,可能因为教育问题(尤其”Xiang Gang”),又或而家伪科学盛行,好像不是很多人真的理解科学究竟是什么东东……

有见及此,小弟今次想跟大家讲解、讨论一下什么是科学。

科学=可证伪性?谈谈个人对何谓科学的看法

每次有人在网上争论伪科学,又或者差的科学研究时,讨论重点通常都会侧重在可证伪性(Falsifiability)这一点上,好像界定一个理论科学与否,就是单纯取决于可证伪性。只要一个假说或理论能被证伪的,那就是科学;相反不能的,就不是科学。不过这简单的二分法,又究竟对不对呢?

回答这问题前,小弟想先问大家认为以下的假说理论是否科学:

「风水可以影响一个人的运程,只要住所背山面海,那你必定会发达」

相信大部分人都不会认为这属科学吧,即便是提出这说法的风水师也未必会。不过以上的风水理论又是否不能证伪呢?事实上又不是喔,因为你只要找到一个没发达的反例,便可以推翻它。

由以上例子可见,虽然可证伪性的确是界定科学的重要指标,但它不是唯一的指标。只用可证伪性的简单二分法其实是错的。会出现这观点,可能是因为社会太受波普尔(Karl Popper)的科学哲学观影响,大众没真正深入认识什么才是科学

科学=/=数学或纯逻辑,严格来说没所谓绝对的对或错

一般人会有可证伪性那种简单二分界定法,个人认为另外部分原因,是当了科学为漫画世界「一即系全,全即系一」般的「绝对真理」,科学理论有所谓绝对的对或错。

什么?科学不是真理?那为何物件必定永远由高处往下坠落?要解答这疑问,首先要明白什么为「绝对的对或错」。小弟所指的绝对对错,是指100%肯定那种绝对,不容许任何空间给不同的诠释同时存在。

就如数学,当你定立了数论公理,界定了什么为双数/质数,数字符号代表什么,那「2是双数」或「6是质数」这类陈述,就只会有绝对的对或错,你不可能用另一种诠释,推论得出另一个不同的结论(注:改公理或定义等于另一个数学世界,那是另一回事)。

相反,「因为万有引力,所以物件必定永远由高处往下坠落」这类科学陈述,其实是人类靠客观证据及推论,诠释自然世界法则得出的陈述,是无可避免必须建基于假设前题之上。如以上的科学陈述,便隐含了万有引力理论中的参数是永恒不变的前设。事实上严谨来说,科学是不能绝对100%保证以上陈述及前设一定正确。

比喻来说,就好像你想知道一颗骰子是否有问题,于是你决定做实验,掷颗骰仔10次去统计结果,然后发现10次结果皆为6。看到这结果,一般人很直接便会认为骰子一定是有问题,否则有什么可能10次结果也是一样呢?不过其实即使骰子是公平的,事实上一样有机会得出10次结果也是一样这结果,只是机会很小很小罢了(机会率< 千万分之一),但绝非绝对没可能。当然你可以继续掷颗骰子或做其他实验,去做进一步验证。不过无论结果继续一样几多次,或做多几多其他验证,颗骰子是公平的可能性去到多低也好,严格逻辑上你也不可以100%保证下一次结果必定是6,亦都不可以绝对100%否定粒骰子是公平这假说*。

*例如你没办法100%确保每次掷骰子时,所有实验条件如力度、环境因素等完全一致。(胡扯mode)有可能只是你双手的「磁通量」影响了骰子,令每次掷颗骰子的结果也是6 (笑)

未亲身去过或肉眼看过,你又怎知呢?

好吧,那既然科学「没所谓绝对的对错」,那科学有什么资格去质疑其他神秘学或伪科学,指责人家错呢?首先,虽然科学方法有其限制,但这不代表神秘学或伪科学那种「探求」真相的方法可取。另外只要是客观、有理据,任何人皆有资格讨论与质疑一个学说,并不是只有绝对的「神/造物者」才有资格。正如政策好坏、史料记载可取与否一样,你不需要为施政者或身处其中的古人,才有资格讨论。

另外,「某些科学与胡扯没分别,因为没人亲身去过或肉眼看过,没人真正知对或错」是某些伪理性、「自以为看透世事」的人质疑科学常见的说法。个人认为这说法同样没任何可取之处。没错,受时空及物理限制,我们的确是没办法可以直接亲身体验到某些现象或地方,但那是否代表我们没方法去理解或验证不同的相关假说?当然不是吧!另事实上,人作为测量仪器,其实是非常不可靠及不准确,就如几年前,大家争论到面红耳赤那则「这洋装究竟是金色抑或是蓝色」新闻般,单靠人的感官去验证理论,其实才是有问题。

科学就如查案,而科学家就是「东京死神」

说到这么久,那究竟科学是什么呀?小弟认为这问题其实比一般人所想的复杂很多,尤其是验证及确立一个科学理论当中的过程,所以才会衍生出科学哲学的讨论。如果硬要用简单一句概括的话,小弟会说「科学是人类对自然世界的最客观诠释,是在尽可能少,最简单的前设前题下,找出最接近、最能完整描述自然世界模型的最有效及可靠的方法」。

比喻来说,就好像侦探搜查,科学方法就是严谨的查案、搜证过程#,用客观证据及推论,去重塑案发现场及过程(即现实物理世界),而科学家就是侦探。

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