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2021年申请CA Essay出炉!老司机悄悄告诉你文书有哪些“套路”!

来源:沐晨留学网 2020-02-21

前不久,CA申请系统更新了2020-2021申请季的申请文书题目。我们发现,Common App 2020-2021新生申请的PS文书题目沿用了2019-2020申请季的PS文书题目。七大文书题目各有侧重,申请者可从中任选一个进行PS写作。 

 

然而,站在看似简单的七个选项面前,如何选择最为适合自己的主题,如何在精确切题的同时避免雷同,如何在天花乱坠的文书中脱颖而出,成了同学们最为关切的问题。

 

为此,TD申请团队整理了七大文书题目并逐个进行解析,相信能为拥有破题烦恼的同学们带来启发和价值。

 

此外,我们还为大家带来了一些学长学姐们的经验之谈,话不多说,看干货吧!

 

文书题目

 
 

题目1

 

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 

 

一些学生有一些具有特殊意义的背景、身份、兴趣或天赋,如果在申请材料中不提及这些,那么这份申请材料将会不够完整。如果你是这样的,那么请分享你的故事。

 

破题思路

该题是Common Essay最为传统也最为典型的文书题目之一。题目中的“背景(background)”“身份(identity)”“兴趣(interest)”“天赋(talent)”看似限制,但其实给同学们的发挥空间极大。破题的关键在于将事件同个人特质紧密结合,而非仅仅停留在事件本身,使之具有针对性、独特性和升华的空间。

 

有两条思路:

 

一、围绕想突出的某项特质,在众多素材中选择最能体现个人该特质的事件,递进式地显示自己的世界观或成长路径。如从自己喜欢“拆家”入手,而后开始改造甚至修缮东西的例子来体现自己的“好奇心(curiosity)”和“创造力(creativity)”。

 

二、选取某一件事物,将之同自己的人生联系起来,谈谈它是如何指引你在生活中做决定或如何影响了你的人生态度。如自己的爱好是跳舞,可以结合舞蹈如何帮助你表达自我、启发你做出人生选择。

 

 

题目2:

 

The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? 

 

从挫折中得到的经验教训能帮助我们获得成功。回忆你面对挑战、挫折或者失败的一次经历。它是如何影响你的,以及你从中学到了什么?

 

破题思路

这道题的关键词是“挑战(challenge)”“困境(setback)”“失败(failure)”,目的是考察学生面对困难的态度,并观察过程中呈现的各种品质,如坚持(persistence)、创造力(creativity)、团队精神(team spirit)等。

 

然而,许多学生一看到challenge,就马上联想到天灾人祸、不治之症,容易出现比惨、卖惨的现象,其实大可不必,一是容易使整篇文书笼罩在负面情绪中,反而得不偿失;二是申请者大多是十几岁的学生,招生官期待的并不是跌宕起伏的人生,而更面对困境时的态度。

 

可以采取以小见大的手法,恰当地选取生活中的小事,给人以真实感,如克服骑自行车的恐惧。但要注意的是,写困难不是重点,自己克服困难、得到成长的过程才是重点。在叙述的过程中要体现自己的主观能动性,强调个人存在感。

 

 

题目3

 

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? 

 

回顾一次你质疑或挑战某种观念的经历。是什么触发了你的思考呢?结果如何?

 

破题思路

这道题目要求学生写一个挑战观念的经历,正是体现了美国“我思故我在(You are what you think)”的核心价值观,重点考察学生的批判性思考(critical thinking)能力。

 

学生很容易将题目要求看得过高,认为一定要是和世界对立、对权威say no的事迹才符合题目要求,结果往往走入两个误区:

 

一、直接放弃,理由是“我”和世界和平相处,没有过想法,更没有行动。还记得前文提到的“以小见大”的手法么?若结合生活中的小事仔细思考,往往会有意想不到的惊喜,如一位男生通过自己的行动改变了妈妈“男生不该做家务”的刻板观念,便是一个非常巧妙的切入点。

 

二、批判过于极端,对提及的观念全盘否定,这是十分危险的做法,换位思考,当你看到一篇“怼天怼地”的文书,是会这位同学过于偏激呢,还是有理有据呢?这类文书的重点在于在两个极端间找到平衡,既体现自己的“批判性”,又体现自己的“包容心”。尤其是针对争议大的话题,如对于LGBT的驳论,可通过辩论的形式进行,避免单一角度。

 

 

 

第4题

 

Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. 

 

描述一个你解决过或者想解决的问题。可以是学术挑战,研究调查,道德困境——任何你认为对你个人而言很重要的问题,不论大小。说明它对你的意义和你解决问题的方法。

 

破题思路

题目要求是陈述自己想要解决的一个问题,切入点很多。如从学术角度,可以从专业领域选取一个亟待突破或争议较大的主题,设计解决方案;也可以从周遭环境入手,如希望改善家乡的环境问题、舒缓在校同学的心理压力等。

 

但要注意的是:

 

一、找到真正关心的问题,否则很容易在字里行间给人粗浅和敷衍的感觉;

 

二、重点放在“解决方案(solution)”而不是“问题(problem)”上,在设计方案或解决问题的过程中呈现个人的品质,如“社会责任感(social responsibility)”,“创造力(creativity)”。

 

 

第5题

 

Discuss an accomplishment, event , or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. 

 

讲述让你成长或者让你重新认识自己的一个成就、事件、或者感悟。

 

破题思路

该题的关键词是“个人成长(personal growth)”,与第3题的“逆境(obstacle)”不同,这道题更侧重于对个人成长历程中有重大意义的积极正面的事件。

 

但要注意的是,避免过于空虚地吹嘘个人成就,重点应当是体现自己思考的深度。写事是为了写人,而写人更多地是写人的思考和思考指引下的行为,也就是指导你人生的世界观和方法论

 

 

第6题

 

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? 

 

描述一个让你流连其中,甚至忘记时间的话题、想法、理念。为什么它吸引你?你想多学习时,会寻求什么/谁的帮助?

 

破题思路

一篇好文书往往需要体现作者的个人特质,包括独特性情、优秀品格和思考能力等。这个题目要求将主题聚集在一个概念或者一个想法上,属于比较集中体现思考力或至少是思维方式的一道。

 

常见的切入点有以下三个:

 

一、写学科。从自己的优势学科出发,想到具体的学科概念,再进一步反思这个概念与自己生活或者学术经历的关联度。但提醒写这个类型素材的同学在确认聚焦自己的学科概念时一定要实事求是,问问自己:我真的喜欢这个概念吗?还是只是生硬地靠这个概念链接自己喜欢的学科和生活经历?

 

二、写爱好。有的同学看到这个题目第一反应是:我没有特别痴迷的学科,但有爱好,打篮球,弹钢琴,如何从这些经历破题呢?如果要展现思维力,可以从体育或者音乐实践中产生的某个现象入手,再反观生活。比如在拳击实战时认识到呼吸道重要性,认为呼吸是节奏的调整,便可以以呼吸做一个隐喻,去写其他经历中,危机时刻调整的经历。

 

三、写感悟。只要能持续引起你的共鸣或者回应的概念,都是潜在的好题材。如果你的优势学科和爱好里并没有适合写的概念,请思考这些问题:1. 你的笑点有没有共通之处?2. 泪点呢?3. 让你愤怒和恐惧的事情呢?回顾这些能激发你强烈情绪的概念和想法,或许你会找到一个不错的文书题材。

 

 

第7题

 

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. 

 

题目自拟,可以是之前写好的文章,或者任何你自创的选题。

 

破题思路

这道题目的要求就是“没有要求”,任何你想写的主题都OK,其实往往是这种没有要求的题目才更让人纠结和头疼。总的来说,对于任何一篇文书,最基本的要求是确定主题,划出主线,接下来再根据行文的要求增添事例来丰富、充盈甚至提升主题。

 

而考官最愿意看到的,不仅仅是你的“独特”经历,还有这段经历塑造出的“独特”的你。

 

事实上,今年的题目依然没变化,和前两年的的题目一样。。。

 

关于文书,前辈们想说:"套路,都是套路!"

 

CA Essay有题目和没题目是一样的,可以说题目给你点可怜的思路之外毫无卵用。按道理,写出来的东西都能套到1个甚至更多题目,而且第七个题目能让只要不瞎写,随便你天马行空基本上都能用,我中途就写跑题,内容和题目不对嘴,担心之余中介帮我换了一个题目就解决了,大家不用担心,放开脑洞吧!
 

对于文书能写的东西很多,只有你想不到的,从LGBT,女权,宗教,运动,爱好,成长经历,到常人眼里鸡毛蒜皮的小事都能成为你的素材,题目给的很宽泛跟没给一样,关键是这些东西对你的“改变”!同时要避免文章的“同质化”!成千上万的申请者能写到和你题材接近,或者中心思想类似的可不少,好的文章是在这两点“脱颖而出”的!所以从现在开始,多思考,多行动,开着蓝翔挖掘机去挖掘你身边潜在的素材。

 

我是真的觉得PS的题目基本就没什么用,大家就先构思一件对你成长有重大意义的事件,想想该怎么写甚至写完过后再回过头找一个题目都是完全行得通的。(亲测)如果实在找不到不是还有第七个题目可以自由发挥吗hhh建议学弟学妹们就往个人成长经历类和学术经历类两个方向构思文书素材,中心思想是表现你自己的成长就ok了,题目其实没有那么重要。

 

文书的构思不是一朝一夕可以完成的。要给自己策划一个文书的时间线!打长久战。比如,2023er在每次做完活动后可以写个小总结,在写文书的时候翻出来,归纳串联,成为很好的文书灵感来源。

下笔前,先明确自己最想展示给招生官的东西。然后把之前写的小总结记录的东西串起来,写下来之后对比,选择最好的故事线。我的建议是先写中文稿,因为中文能表达较复杂的内容和情感,英文可能做不到并忽略丢失细节。

好故事是改出来的。定稿完成之后,要反复琢磨每个细节,说不定在某一刻就会灵光一现,给文书添上浓墨重彩的一笔,让招生官眼前一亮。

 

文书和活动是相辅相成的一个东西,文书不是给你来 show off 你成就奖项的地方,你极力表现花哨卖弄的想打动招生官会起到事与愿违的效果。我自己是写关于我活动的文书,在某个长期持之以恒的活动中收货的宝贵财富,通过恰当的叙述就能创作出一篇很好的文书,平凡而不平庸!

 

文书总体来说故事性比较强:比如说一件你感触最深的事情,谈谈自己一次失败的经历和教训。扣题容易但是出彩困难,我有一个朋友写了极限运动也就是跳伞的经历,我当时觉得很酷,结果拿去问老师,发现周围至少有四五个人写的都是极限运动(不新颖)。像我写的就是一次失败,内容是报名围棋比赛遇到的困难,重点是要从平凡的事情里找细节,一篇出彩的文书往往体现在细节上。同时要体现出故事的波折,平凡的小事也可以很动人。

 

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