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【出国留学的CP值】国外硕士真的值那个钱吗?

来源:沐晨留学网 2019-12-04

前一阵子有位电机系的学弟问我,美国硕士毕业的软体工程师如果到矽谷工作,一年大概可以存多少钱。他想估一下学费什么时候还本。

我记得我在大三的时候,也花了很多时间考虑到底毕业要不要出国,当时犹豫的点正是投资报酬率。

读一个硕士花了那么多钱,之后的薪水会比较高吗?工作几年才会回本?之类的问题困扰我很久,这也是很多前辈拿来劝退年轻人的主要理由,还不如拿这些钱来创业,就算失败了,创业学到的更多,我当时实习的新创老板是这样讲的,但矛盾的是很多这样说的人,自己都有至少硕士学位。

但真的出国之后,我自己发现了很多出国前完全无法想像、让留学实在太值得的因素,如果有在考虑出国留学的朋友,我希望下面这些因素可以给你参考!

去年秋天我在中央公园办的野餐,有很多哥大和在纽约工作的人参加

是出国的第一必要条件,也是最好量化的因素,再加上还没出国也不知道出国之后会有哪些好处,所以在出国前很容易把焦点只放在钱上面。

但是有很多其他难以量化的因素,却是很有可能重要到足以影响人生走向的。所以假设今天钱是一个可以解决或好解决的因素的话,这里是一些我觉得也可以纳入考量的点:

人脉

上周五跟着team去吃牛排的时候,坐在我对面的同事姐姐说:我觉得念名校、常春藤最可贵的地方就是认识的人跟network。

我自己去纽西兰交换或现在在哥大念书,认识了各式各样的人,有纽约和波士顿麦肯锡工作的朋友,有之前在香港高盛工作的现任data scientist,纽约Google的工程师,JP Morgan纽约办公室的head of Analytics。

除了这些很多中国会向往的典型工作者之外,更令人兴奋的是还认识了舞蹈家、音乐家、科学家、历史学家、社会企业家、日本军人等等,这些人过去的经验、现在在做的事跟未来的目标,都给了我对人生更多的想像。而这些厉害又认真的人在未来应该会有一番成就XD 之后也可以靠他们了(咦?

经验

对我来说,人生走一遭就是要体验很多不同的事、累积经验。

我从小到大虽然一直想到美国念书,但是从来没想过会来纽约(我其实之前想去西岸)。

在纽约生活真的是很奇妙的经验,秋天午后在金色的中央公园晒太阳野餐,冬天在被建筑丛林包围的Bryant Park溜冰,春天在哈德逊河旁边的公园赏樱,在百老汇可以随时买张票就去看一出中国相隔好几年才看得到的音乐剧,或是上班搭着拥挤的纽约地铁、跟着打扮时髦的上班族走过时代广场,常常觉得像在电影一样充满魔幻、超现实的感觉,但是平常上学、买杂货、逛超市的生活却又平凡真实到不行。

资源

我salsa课的舞伴才大一,他这个暑假量子物理学研究,要做粒子对撞器的资料分析,因为他的教授是日内瓦粒子对撞器的研究人员。

很多学界最有名的教授都在美国,而这里的研究资源也非常丰富,我想在中国应该很难有大一的物理系学生暑假去实验室可以做到日内瓦粒子对撞器的研究,但是在美国机会、途径跟资源都在。

工作也是,如果是想在FAANG (facebook, amazon, apple, netflix, google)工作,在美国能做到项目或许都是其他国家还没进行的,一起工作的同事也会更多元。对想要去中小型新创的人来说,这边的选择也很多,这些公司除了文化很年轻很多也都非常有钱,福利也都很好,午餐、点心、happy hour、社交活动等很多中小型新创都免费提供,应该说在美国的科技业这算是基本盘了。

视野和思想

我觉得从交换开始,我就开始对各种不同文化有了比较深入的认识,也学到很多不同的价值观、人生选择、生活方式和国情,面对不同文化的沟通能力和应对进退也越来越有心得。

来纽约之后住在International House,交到了一群印度朋友。诚实的说,我以前对印度有很多刻板印象,对印度口音的理解能力也几乎等于零。现在除了能用一些有的没的印度话拉咧,更是对这个国家的语言、地区、文化有更多的认识,这让我在职场上跟印度裔或印度籍同事互动的时候,能更跟理解他们的口音并轻松建立良好的关系。

我觉得学习不同文化除了打破自己的刻板偏见,消弭思想上的藩篱,更让自己有显著的成长。来到美国之后,我开始学习美国各个族群间的差异,才发现连美国黑人、白人之间文化非常不同,也开始学习美国黑人还有其他移民一路以来的历史,和族群融合、族群平等这类的议题。我所接触的朋友、演讲、podcast和电视节目,也开始介绍一些我以前没接触过的议题,像是personal boundary、self-care、consent等等都是来这边之后才有的概念,而这些概念真的帮助我在面对困难、情绪和规划人生的时候有非常大的帮助。

韧性

出国之后凡事都要靠自己来。
开户、看病、采买、办理社会安全码这些以前爸妈多少会帮忙的事情,都要自己查资料、问人、执行。找实习、找工作,除了克服语言问题,还要跨越身为外国人这道门槛,同样是哥大的华人,外国籍的要一路奋战到四五月,有美国籍的同学年初就找到工作了。

如果在国外没有已经认识的朋友,也要从头开始培养交友圈,失恋了没办法窝回家当废柴,还是要自己出门买东西、煮点东西等等。

培养韧性的过程虽然很坎坷,但我觉得有这份韧性其实非常非常珍贵。我真的很感谢大三那年先去纽西兰交换,这次来美国念硕士不但多了比较强大的心理韧性,也省去了很多调适。

总结

除了钱之外,出国能获得的人脉、经验、资源、视野、思想和韧性都是我现在觉得很值得纳入留学考量的因素。

当然,这些东西在中国也都能获得,不是说只有留学才能获得或是国外就是比较好!

我觉得如果没有太大的财务困难,没有太大的语言或文化适应障碍,没有「朋友都在中国,出国会非常孤单」的问题,没有急迫的家庭问题需要你留在中国的话,出国工作或留学真的是人生非常独特的经验????