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SOP写作系列一(起头): 如何说故事

来源:沐晨留学网 2020-01-23

我们介绍过SOP的大纲,这里要更进一步的说明要怎么把SOP的第一段写好。

第一段的重点,是要告诉大家你对你领域的热忱,也就是向大家推荐你这位申请者,尤其是申请Ph.D. 的更要强调这一点。

我常问学生,你知道教授最怕收到怎样的学生吗?

大多数学生都会猜是笨的学生。

其实这不完全正确!

就算资质不好,只要你愿意勤能补拙,大学与实验室有很多的教学资源可以帮助你,所以这对教授来说绝对不是最惨的。

其实教授最怕收的是一个半途而废的学生,尤其是读博士的,因为这将在教授们的教学考评上会有重大的负面影响,也代表着他们之前投资在你身上的宝贵时间与资源都付诸流水。

如果你看过教授们的CV, 你就会知道,很多时候影响教授升迁的主要因素,除了发paper的质与量以及拿过多少国家的研究经费之外,还有一项指标就是他们之前指导过学生的未来发展。门下毕业的学生(及毕业的比例),发展的越顺利,也相对代表着这位教授越指导有功。

试想,如果今天收了一个学生,搞不清楚自己未来志向,只是为了读书而读书,没有坚强的意志,很可能在读硕士、博士过程中受了挫折就不念了,除非这位教授已经有终生职了,要不然对其它还没有拿到终生职的教授来说,收到半途而废的研究生杀伤力实在很大。所以筛选委员早就练就了一身好眼力,可以大致判断哪位申请者有自己的想法、动力、哪一些只是为了读书而读书、甚至是洗学历而已。

大学读什么所以研究所就申请什么,这样的写法是最基本的,但是却未必能为你加到分,甚至是推荐自己。

难道读同一个领域的学士毕业生,学校都要照单全收吗?当然不是!就算你是本科系的,还是要与其他申请者一比高下。
而跨领域也有跨领域的写法,并非就比较吃亏。

一切都在于你的故事转折有没有合理化,理由够不够有说服力。

所以,你要清楚的表达出你是认真的想要做这件事,是什么人/事/物启发了你,以致你心里有个愿景,什么理由支撑着你读硕士/博士的动力。不要只提到你大学读的科系,跟做的研究,因为这算是最基本的,你至少要表现出跟别人不一样,比其他人更有热忱。

在这边不要只局限于你在课堂上学到的东西,也要尽量与你的生活与兴趣做些连结,这样才可以说服读者你从很久以前就想要做这件事,心意坚定,同时也暗示着对这件事情有很多的热忱,与你生活息息相关,所以就算读硕士、博士遇到挫折,也不会轻易放弃。

我们现在开始讲写法:

先想一想启蒙你的人、事、物

你小时候印象最深的是什么?为什么印象最深?

例如,把唱歌的兴趣与资工做连结
我从小就很喜欢唱歌,但是很难可以找到与我歌声相似可以和音的人。直到有一天,我在某个场合看到现在的电脑程式不但可以辨识声音还可以依照你声音的特征帮你唱和声。所以,我对电脑程式产生了兴趣,希望之后可以往声音辨识还有电脑语音合成的方面发展。

甚至连近视都可以跟材料学联系在一起: 
我的近视很深,因为眼镜太厚,我平时都戴隐形眼镜。全球有超过十亿的人跟我一样都戴隐形眼镜,不过,很多人都必须忍受眼睛随着戴隐形眼镜越久,越干燥的症状。所以,我想要投入心力研发更好的隐形眼镜材质,不只可以帮助戴隐形眼镜的人,还可以借着我的研究提升其他相关医疗用品的品质。

或是你遇到了什么人,从他说的话,做的事上得到什么启示,都可以写。(但是当你引用名人佳句的时候,要注意一下,以免弄巧成拙:  引用佳句却踩到地雷?  ) 第一段的最后,可以先简短的叙述一下你发现你的技能以及你的研究经验,还未能帮你达成你最终的目标,所以,你想要在他们的学校继续进修的动力。

虽然第一段并不需要写很长,不过,这也是最难写的一段,像是说故事一样,要有能打动并说服人的因素在里面,也必须要有利于之后每个段落、篇幅的展开与走向。

聪明的申请者会藉由第一段与committee 建立起一点点的人情互动,因而让对方更想进一步的了解你,愿意帮助你筑梦,让你不再只是众多申请书里面的一个号码而已。