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Postdoc申请系列: 你不能不知的申请文件胜出关键

来源:沐晨留学网 2020-01-26

我发现许多年轻的研究学者,即将要拿到博士学位,或者是已经拿到博士学位,却对于如何写博士后研究员的申请文件,依旧没有很清楚的概念。相信你经过了PhD 的训练过程,对于基本的学术文件写法应该不陌生,所以我这里想要分享的是,如何在众多的申请文件中,显得比别人更好。 如果你想要到理想的研究室,或是顶尖的大学申请博士后研究员职位,你就必须要注意谨慎撰写这些文件来提升自己被录取的机率。

博士后申请要准备哪些文件? 

Postdoc跟博士申请的程序差很多,基本上你需要把你的申请文件准备好(cover letter, CV, research statement等等),然后直接向研究团队申请,或是把申请文件直接送到系上。大部分的职缺都不会要求你附上英文考试的成绩,GRE、TOEFL,、IELTS之类的都不需要。因为既然你已经有了博士学位,老板会预期你至少发表过一些paper,英文写作与沟通至少不成问题。当然在筛选的过程中,也会借着你的申请文件与面试来确认你的英文能力。

你要准备的文件最基本的有cover letter、CV。不同的研究团队或实验室会要求其他不同的的文件,有些老板则会要求附上research proposal,甚至可能会要求ㄧ份step-by-step research plan。申请前最好要先查清楚并依照你所要申请的实验室准备这些博士后研究员所需的文件。这些申请文件中最重要的"门面",无疑的就是你的cover letter(有点像是statement of purpose 的另一种延伸写法),这篇 cover letter 就是你申请博士后研究员的敲门砖。

我之前在另一篇有解释过如何写找工作的cover letter ,申请博士后研究员cover letter的写作思维基本上是相同,而内容则有些差异。

申请postdoc 的cover letter,通常是1 – 1.5 页左右,虽然不算太长,但是也不太容易撰写,多数不会超过两页,因为后面写的老板不见得会有时间看。

失败的博士后申请文件,不外乎是写得太像是在找工作,要不然就是写得偏离找工作的格式太多

你应该知道每次你写formal document时,每份文件都应该有一个theme,也就是你想要传达出的理念,文章要能够serve the purpose, set a theme 才算成功。找工作的时候,你所写的求职信,就会传达出你是一位人才,会全心全意为公司服务的theme 等等; 申请硕士或博士学位的时候,你的theme 就是你会认真的去学东西,增进知识。偏偏postdoc的性质刚好介于两者之间。如果你写得太像是申请学位,那实验室就直接收博士生就好了为什么要收你? 如果你写得太过像是找工作,那老板就找research assistant , 何必要请一位postdoc fellow ?

让我们回想一下博士后研究员的目的是什么? 
在美国博士后是为了提供更进阶的学术训练,让博士生能够提升独立的研究能力,同时发表更多的论文、积累经验及资历,postdoc这职位的本质虽像是学生,却也是一份正职的工作。所以,博士后申请文件的写法应该要能取得两者之间的平衡,不能全以找工作的方式撰写,但是其中的ㄧ些理念却是相同的。

客制化撰写申请文件

大家都知道申请文件里面最主要的部份是研究,但这也是大家常搞砸的部分,因为写法跟申请PhD完全不一样。(研究所的申请文件写法看这里: SOP写作系列零(布局): Statement of Purpose=追女生技巧 ) 
通常做博士后研究,跨领域的情况十分常见,因为这是学术训练很重要的一部分,让你发挥你之前的专长,学习与其他不同领域的学者合作,bridge the gap !

在美国注重的是diversity/multidisciplinary research,就算是跨领域也是一个磨练的过程。今天有可能因为你能作跨领域的研究,实验室才愿意考虑聘请你,希望你能够为实验室带来不同的ideas,也增进不同实验室之间合作的契机。所以你的文件要适当的表达并整合这几个重点,找到适当的角度切入你的research question。你要让对方感到你的研究能与他们相辅相成,两个研究领域之间要有关联并有ㄧ些平衡,不能写的太偏颇,如果你对写研究计画没有足够的经验,这个部份对你来说应该算是最棘手的。若你写得太过偏颇,你的申请文件恐怕就凶多吉少,老板甚至会怀疑你是不是申请错实验室了?

同时,有些申请者会因为跨领域申请对方的实验室,就故意写得比较含糊,跟每个领域都想沾一点边,结果读起来好像你什么都不懂,这也是大忌。不要忘记postdoc 的本质除了提供你更进一步的研究训练外,它也是一份工作。Postdoc 的职位大多是一、两年,实验室需要你能够马上就有productivity, 没有太多的时间让你trial and error。(如果有个实验室专门需要你去trial and error,那你也要小心,这样的实验室有时间能让你进行独立研究,收集data 进而发paper 吗?)

针对以上提到的几点,你必须整合你的所学,谨慎着依照你postdoc实验室的研究方向来客制化撰写。

摆脱掉学生的样子

你有没有想过教授为什么要收你当Postdoc?

每位postdoc申请人都是想要投入同样的研究领域才会申请同个实验室,所以读的paper也都差不了多少,导致每份申请文件的研究方向,大家写的都大同小异。教授一天会收到许多毛遂自荐的信(基本的架构在这里: 如何写信联络教授 )。不过除了申请博士后研究员的信之外,申请博士、硕士、交换学生、lab technicians等等的信也会塞爆他的信箱,而大多的信其实连被打开的机率都没有,就直接被删掉了。

大多数的文件虽然都与学术相关,但是基于程度的不同,每位申请者所传达出的tone of voice 也不一样。你想想,如果你是教授,你会把时间花在哪里? 当然是尽量为自己的实验室过滤出最优秀的人才。若你想要胜出,你postdoc 申请文件的学术写作程度,必须要很明显的能将你与其他的申请人(尤其是non-PhD)有所区分,要不然你寄出的附件连被打开的机会都没有。

请postdoc 就是要直接上工,发挥你的所长,老板甚至会要求你带领博士生完成研究,写research proposal,帮实验室申请研究经费。所以你的每份申请文件所使用的语调(tone of voice),要展现出你有学者风范。不能写出来像是你才刚刚毕业要踏入学术研究。记得,你已经有PhD了,也不再是大学部的学生。总不可能还要硕士、博士生带你做实验,教你如何写paper 吧?

整体文件传达出来的感觉,若像是graduate school level 一样,对你申请postdoc 相当不利。

You are NOT a graduate student anymore ! 
你要摆脱掉研究生的样子,只有overcome这个milestone,你才有胜出的机会。

可惜的是,多数的人无法意识到这一点,导致写出来的东西,像是大学生,这是态度的问题。与同样都是申请postdoc 的其他申请人相比,这样的态度就比较吃亏。

另一方面,如果你是在台湾长大的,英文虽然不是你的母语,但是你已经有PhD 了,教授对你的英文学术写作能力会有一定的期望。如果你的申请文件透露出你的学术写作、表达能力差强人意,你如何说服老板你能发paper?

大部分的postdoc fellowship 只有一、两年的时间。老板会担心你来实验室还要花很长的ㄧ段时间适应,甚至重新学习学术写作技巧,而且说实话,短短一两年作研究都已经很紧迫逼人了,哪里还有时间去训练你的学术写作?那老板就直接收博士生就好了,更何况,博士生留在实验室的年数,会比你长很多,不会训练个ㄧ两年,东西教会了,又要重新找人。知道了老板是怎么想之后,你就会发现你的专业领域固然重要,但是在那之前,大家先看到的会是你的学术写作能力,所以两者缺一不可。

不只是你字行间的叙述、包含了面试时的言行举止,甚至是国际会议遇到教授时,你所表现出的社交态度,你都要注意。

博士后申请文件所表达的,除了你研究的实质能力外,一定要切记讲的这几点:

1. 博士后申请文件的写法应该要能取得工作与学习之间的平衡

2. 之前的研究领域与未来的实验室有关联并有ㄧ些平衡,不能写的太偏颇,也不能完全都一样

3. 不要故意写得比较含糊,跟每个领域都想沾一点边,结果读起来好像你什么都不懂

4. 整体文章用scholarly approach 方式撰写,摆脱掉学生的样子

其他要注意的事项有的之前已有提过,可以参考  小心你字行间泄漏出的负面讯息、  为什么我这样写外国人看不懂?