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出国读书工作前最重要的一件事

来源:沐晨留学网 2020-01-26

有一个航空公司的广告,讲得是一位白发斑斑的阿嬷身处国外的机场,不会讲英文需要协助,想当然,广告里航空公司的服务人员适时的出现并提供了帮忙,在机场帮阿嬷指路。

但是实际上,事情总没有那么简单。虽然说海外的华人已经很多,但是有些城市说中文的人寥寥可数,更别说一转身就能有会说中文的机场人员及时的出现,这几乎是广告里才会出现的场景。

由于参加会议的缘故,我几乎是毎三、四个月就要到机场报到。有时候conference 的地方没有直达的班机,转机也是家常便饭。我在机场被人叫住过几次,对方问我会不会中文,他们需要些帮忙,这些单独出国旅行的人,有很多是要到国外探望小孩、参加小孩的大学、研究所毕业典礼。

我印象最深的是遇到一位来自中国的阿嬷,她手上拿着几张手写中英对照的纸,上面有她需要去的地方,班机的号码,与几句简单的英文对话。

阿嬷的女儿多年前到国外读书,之后在海外落地生根,嫁到了阿根廷刚生了小孩。所以阿嬷之前为了帮她的女儿坐月子并顺道照顾孙子,从中国飞到阿根廷,现在她女儿一切生活上轨道了,阿嬷签证也刚好到期,所以要回台湾。阿嬷说她女儿带着小baby 出门不方便,所以她自己先从她女儿家里出发,一个人拖着两大箱行李坐了几个小时的接驳车/火车,到城里的小机场搭国内飞机到大型的国际机场,然后再转机飞到其他的国家再等着下一班回台湾的班机,到了台湾之后还要坐客运回家。然后这么巧,我们就在她旅程中的某一个转运站遇到。阿嬷一点也不觉得辛苦,与我提到她女儿当年顺利出国拿到硕士学位时,疲倦的脸上却显得十分骄傲。我算一算,就算阿嬷的每段航程接驳的刚刚好,长途奔坡未能阖眼休息的时间,应该也超过了72小时。而她的每一个接驳点,所有的告示牌,电子萤幕都不是她熟悉的中文。

我有次从伦敦搭Eurostar 到巴黎,高速火车一过法国边界,车上的广播开始从我熟识的英文变成了听不懂的法文,我也不禁慌张了起来。

所以不难想像阿嬷为什么将手中几张中英对照的纸,握得紧紧的。其中的一张,是以英文写的“My mother does not understand English, she is going to Taiwan. Her flight is XXXX, please help her if you can. Thank you very much for your help. ”

我看了以后不禁鼻子酸酸的,这几张被阿嬷握紧紧有皱褶的纸,上面的中英字迹,传达出的是女儿对年迈妈妈旅行的担心与不舍,而这位勇敢的阿嬷ㄧ人千里迢迢的跨越半个地球,表达出更多的是父母亲对小孩无怨无悔、永无止尽的付出。

几次收到家长的来信询问我关于出国留学的事情,一开始我很讶异怎么不是学生自己写信来。后来才知道,有些家长看着蜡烛两头烧的学生,想要分担一些压力,所以先写信来问细节,一方面也因为对网路抱着迟疑,所以先把关。在出国前,父母担心你一切安排是否顺利,考托福、IELTS 有没有达到门槛; 你出国后,他们更担心你在国外的学业发展,吃住是否能够自己打理。你要追求更高的学业与成就,他们很为你感到骄傲,他们希望你展翅高飞,但是同时又怕你飞的太远了,他们无法照顾到你了怎么办? 这种矛盾的心情,正浸在要出国喜悦中的你,或许很难体会。

不论你出国的理由是什么

读书、工作、还是短暂的打工游学,跟朋友参加一顿顿的farewell 饭局时,不要吝啬留一些时间给爸妈,多陪陪你的家人。

你离家后,为了知道你的近况,line 、FB、Skype、Google Hang out ……..就算这些social media 对他们再陌生,他们都愿意学,只为了知道你过的好不好。在外地记得时时刻刻跟家人报平安,不管是用何种方式,看到你上线,爸妈就知道你平安,他们才能放心一觉到天明。

你或许会想,自己不过就出国几年,等到学成归国,有些工作经验就回去了啊!

我相信每个出国的人都有自己的打算,但是计画总是比不上变化。一开始你以为出国拿个硕士、博士,最多五六年就回去了,但是毕业后,你顺利在国外找到教职或是工作, and the offer is too good to say no,所以你留了下来。接着拿身分,坐移民监,或是遇到理想的另一半就在国外落地生根,然后你有了自己的家庭、有了无法与阿公阿嬷沟通的洋小孩,之后一待就是好几个十年。我看过好多的例子,当初的出国学人,一留数十年,之后回到台湾,手足的小孩,童言童语问客打哪来?而你才发现爸爸妈妈两鬓已斑白。

虽然每年都有假期,但是当你半夜在实验室赶data 的时候,或是被工作压到无法喘息的时候,连跟爸妈花时间讲长途电话都变成是件很奢侈的事。短短的年假,还要扣掉飞行时间、调时差等等,身处千里外的你,回家探亲的路,变得好远好远。

出国打包行李时,我们总是小心翼翼的,深怕遗漏了什么重要的东西,但有些是你带不走,而且失去了也换不回来的。