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找留学代办前,家长需要知道的五件事

来源:沐晨留学网 2020-01-28

想送孩子到美国读大学的家长愈来愈多,通常有五种原因会让家长找上留学代办:

1. 家长没有留学经验,不懂流程与办法,想找专业的公司办理

2. 家长有留学经验,所以觉得孩子高中对于申请大学的辅导不完善,想找第二重保障

3. 学生去补习班加强SAT 或TOEFL,家长就顺便买了补习班的代办专案

4. 家长和学生到高三才突然决定要出国读书,迫于时间压力而找代办帮忙

5. 家长和学生的目标只有出国二字,其余的都不想管,于是交给代办全权处理

不论哪个原因,出发点都是希望透过专业的帮助让孩子进入大学。我个人是不喜欢代办,因为「把所有资料交给代办,代办全部处理好后再回覆结果」这种模式令我很没有安全感,我喜欢自己深入了解并确保每一个步骤都正确完整,不过这只是个人喜好,有些人喜欢代办省时省力,并无对错之分。但是,把钱花下去之前,家长有真正了解代办公司的实力吗?除了比较各家代办费用以外,家长和学生还需要考虑这五件事!

一、沟通方式与时间

在这个通讯软体发达的时代,若顾问与家长和学生仍只以电子邮件联络,或是限定多久才能咨询一次,是否不够即时,不够应变?不管代办公司多厉害,如果经常联系不到顾问,或要等很久才收到答覆,那也只是枉然。

二、申请学校名单

代办或顾问公司开出来的学校名单,是依照学生的需求与实力,还是依照公司的利益?有些公司和国外语言学校有签约,就会以「学生英语程度不足,最好先上语言学校」为由,或以「不需代办费」为诱,建议学生申请前往语言学校就读;有些顾问担心排名较高的大学不好办,便索性说学生成绩不佳或期限已截止无法申请;有些顾问则找一些地广人稀的大学、知名大学的无名分校、二年制社区大学等这种基本上只要递出申请就会录取的学校,借此张扬公司的代办效果,不是要批评这些学校多差,只是如果学生有能力进到资源更好的大学,为什么要浪费时间和学费去程度较低的学校?从代办公司开出来的初选学校名单,便可看出顾问的诚意。

三、代写或指导作文

作文(essays)是申请大学很重要的一部分,通常也是让学生最头痛的一部分,因此有些代办公司推出代写方案,但家长知道这些文章是怎么来的吗?我曾经接到二次不同代办公司的外包邀约,第一次是一个月内要写出五十篇自传,第二次是长期合作,收到学生的资料后再代写作文、自传、履历、推荐信,当然,我毫不考虑地拒绝了这二份外包案,首先是因为稿费低得可怜,再来是这样的方式是害学生,不是帮助。就第一个邀约案而言,自己写自己才叫自传,旁人怎么可能写出生动的自传呢?无论最后该公司发包给谁,写者对学生素昧平生又有截稿时间压力,这种情况下写出来的文章是空洞没有灵魂的,况且这五十篇自传不是只给五十个学生使用,是代办公司至少要用三年的,把一篇作文改名换姓、前后文句段落对调是常有的事。第二个邀约案比较有良心一点,但是留学顾问公司把如此重要的申请元素外包,不禁令人质疑其代办的专业程度,况且,同一个人的写作风格是不易改变的,学生A收到的代写文章很可能与学生B的非常雷同,没有特色的文章是不会吸引大学的。因此,请家长不要觉得只有修改作文的公司比不上直接帮学生写作文的公司,学生也无须担心自己执笔会写不好,有实力的顾问可以指导学生写出独一无二的作文。

四、代办录取榜单

美国的研究所比大学还好申请,提供奖学金的机会也比较多,因此榜单较好看,如果代办公司拿研究所榜单来做大学代办的宣传,则该公司可能并没有很强的大学代办实力;至于大学部的榜单,绝大多数代办成果还是落在美国百名外的大学,连录取八十多名大学的榜单都会被贴在最显眼的位置狂贺,如果偶尔出现几所前二十名的大学,通常是同一个特别杰出的学生所录取的好几间学校,并非代办公司真的帮多位学生进入顶尖大学。学生和家长要看仔细,不需要着迷于貌似金光闪闪的榜单。

五、代办方案

有些顾问公司把代办分成好几种方案,如果是依大学排名而收费不同,那是可以理解的,因为排名高的大学往往要求比较多篇作文,有些作文题目比较难,也会要求比较多封推荐信,总体而言是不轻松(当然如果学生成绩不到的话代办也不会因为收费高就推荐顶尖大学方案)。但如果代办方案的价差是在学校间数、申请表格、作文指导上有所不同,许多时候只是消费心理学,从普通方案到高级方案把代办费慢慢加上去,才不会一下亮出高级方案的价格让家长吓一跳「哇,这么贵」;其实如果总共只有一种方案,家长也不会感到有所不足,一旦分成普通方案、中级方案、高级方案,在预算许可下家长就会觉得「要帮孩子选最好的」。事实上,申请大学就是有这么多事要做,代办公司为了收取更多费用,才把代办内容分级,创造出一种不完整的普通方案(例如不修改作文)或一种过度包装的高级方案(例如修改履历表,但申请大学最多就是写作文,不太需要履历表)。在代办方案里,不是贵、多,就是最好的,能符合学生需求才是最重要的。

曾有一位就读于普通私立高中的学生,高二结束时才想要去美国读大学,便利用升高三的暑假找了一间留学顾问公司,花了一大笔费用,家长却在年底心急地找上A. LEAGUE帮忙申请辅导,因为经过了四个月的时间,那间留学顾问公司在三催四请之下才匆忙于截止日前帮学生递出了一间大学的申请,其余几间学校只填了基本资料而已,连GPA都没帮学生算,作文也不会改,顾问却告诉家长都完成了,且沟通效率不佳,让学生搞不清楚自己的申请进度,家长也得不到回覆。尽管从认识这位学生到提交所有申请只有一个多月的时间,A. LEAGUE仍帮这位GPA 3.3、TOEFL 92分、没有考SAT的学生,申请上SUNY SB、UC、MSU、UO、ASU、 WSU等美国百名大学。

本文并非要否定代办,只是提醒各位学生和家长,若要寻求代办协助,请找可信赖、声誉佳的代办公司或留学顾问,方可善用家长辛苦赚的每分钱,将学生的潜能发挥到最大。