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决定出国留学前,这些都是你该考虑过的事

来源:沐晨留学网 2020-02-08

出国念书是一项很重大的决定,一来留学需要花费大量时间跟金钱,二来需要准备留学考试,不管时间、金钱的成本都很高昂。因此出国前一定要好好想一想:「我,为什么要出国?」,是为名(学历好看)?为利(留在国外工作或回国可以加薪)?还是单纯为了实现人生的梦想?

出国留学前,你该考虑的是?

很多人到了国外,钱都花了、原本的工作也辞了,才发现出国念书完全不是自己想要的,这样真的很冤枉。因此,我们要做的第一个决定就是──我该不该出国念书?

这是一项很重大的决定,一来留学需要花费大量时间跟金钱,二来需要准备留学考试(例如托福、雅思或GRE),不管时间、金钱的成本都很高昂。因此出国前一定要好好想一想:「我,为什么要出国?」,是为名(学历好看)?为利(留在国外工作或回国可以加薪)?还是单纯为了实现人生的梦想?

现今中国学生出国念书最常见的原因就是想留在当地工作,因为欧美待遇普遍比中国好。如果你从事的行业在国外发展机会比较好,这就构成了出国念书的充分理由。如果没有美国大学或研究所学历,是几乎不可能在美国找到工作的(拿英国或澳洲的学历也没用,除非你念牛津、剑桥等世界名校)。

而除了时间跟金钱,其他问题也必须考虑,在着准备出国留学前,最需要评估以下几点。

一、经济来源

出国留学首先要考虑的就是金钱问题。因为出国的成本很昂贵,除非能拿到奖学金或到消费水平较便宜的国家,否则学费加生活费可能会高达好几百万。如果念到一半就因为经费的关系不得不放弃,那多可惜!

以美国为例,研究所的学费动辄一年3到6万美金,若加上生活费,一年50万人民币恐怕跑不掉。如果在纽约等大城市读书,光房租就很可观了,一年费用可能会上看60万人民币。

除了金钱花费,也要考虑到「机会成本」问题──如果你是一个上班族,你的成本除了留学的费用,还要算入这几年在中国上班可以领到的薪水。为什么呢?因为这几年你可能存到一小笔积蓄,或是在职场上获得升迁的机会,这些都算是牺牲掉的东西,因此也要纳入考量。

当然最理想的情况是拿到全额奖学金,这样不仅没有金钱的烦恼,同时也很有面子,代表你是国外学校认可的「优秀人才」,面子里子双赢。

以下大致列出留学经费的来源,如何找寻奖助学金与留学贷款请详见后面的章节:

  1. 奖学金:其实国外的奖学金机会并不少,后面的章节会再详细介绍。
  2. 工读:部分学校会提供学生校内打工机会,且时薪比中国高很多。
  3. 自己的积蓄:如果已经出社会当上班族,通常自己可以稍微负担一些,但很难负担出国所有的开销。
  4. 家人或亲戚帮忙:这点就因人而异了。其实完全靠家里负担费用的人没有大家想像中那么多,大部分留学生都是自己去找钱或贷款,美国本土的研究生更是几乎都靠自己。
  5. 贷款:利率最低的就是国内教育部与各市政府提供的「留学贷款」,最长可以按年金法分16年摊还,符合特定条件的话就读期间还可以「免利息」,详情请参见后面章节。
二、时间成本

出国留学除了经济,时间成本也很可观,尤其是攻读博士学位,通常4年绝对跑不掉;硕士学位花费时间较短,英、美甚至有许多1年就可以拿到的硕士学位,但如果目标是回国找教职的话,那么在国外念博士的意义会远高于念硕士,毕竟找教职还是需要博士学历。国外的硕士生大部分毕业都会投入职场,不会继续从事学术研究。

而「准备留学考试」的时间也算在时间成本里。最理想的状况是利用大三、大四必修学分较少时准备,如果已经过了这个阶段,可能就要空下一整年的时间,或找一份比较轻松的工作长期抗战。总而言之,一定要先估算好自己的准备时间。

至于留学考试要准备多久因人而异。托福每个人的语文程度落差大,准备时间所需也不同;GRE则不管你英文好不好,都要准备一段时间。因为GRE考的是「逻辑思考与批判性思考能力」,针对的对象是「美国大学毕业生」,因此它已经假定英语是你的「母语」,不管你之前高中英文多厉害,就算指考英文考100分,还是得背许多艰涩的单字。

一般而言,如果你是全职考生,至少需完整的准备3到4个月,如果你是上班族或正在念书,那准备时间就要再拉长。预计一天念2到3小时的话,至少要预留半年的时间。

如果发现来不及准备所有考试,那会建议直接延后一年出国。千万不要为了省这一年的时间,勉强自己去念没兴趣的学位或不喜欢的学校。人生根本不差这一年,何况这一年在中国还是可以做很多事,例如工作存学费、拼学术论文发表、把GRE托福分数冲高等。

三、感情与家人问题

出国前最好先取得家人的支持,才能无后顾之忧的攻读学位。在国外除了经济上可能需要家里支援,一个人在异国念书是很寂寞的,更需要家人当情感上的后盾。

如果家人反对,担心一个人在国外不安全(尤其是女生),倒是不用这么担心。虽然某些地区的确治安不好,但大学多半在文教区里,学生又多,只要平常不要半夜在外游荡,不太会有安全上的问题。

通常学校也会有保护学生的措施,例如提供「免费护送学生从图书馆去搭地铁或公车」的服务,校园的街道上也会设紧急铃让学生通报紧急事件。

当然「家家都有本难念的经」,每个人碰到的困难都不一样,但是我们必须扪心自问:「如果不出国念书,等到2、30年后再回头看,你会不会后悔? 」。

如果答案是「可能会」、「或许会」的话,那还是鼓起勇气冲吧,毕竟人生无法重来,很多事情现在不做,以后可能就没机会了。

而留学生最常碰到的另一个问题就是:「我与男/女朋友或另一半分隔两地怎么办?」

「与伴侣分开」也是出国留学的无形成本之一。一般来说会变成几种情形:远距离恋爱、一起申请学校出国留学或另一半陪你出国生活(拿F2留学生眷属签证,但要先结婚才行)。

念硕士学位倒还好,毕竟2年内就会回来,如果没有要留在国外工作,关系大致还维持得住。

如果是攻读博士学位就真的要好好想清楚了,尤其通常博士毕业后还会继续待在国外做「博士后研究」或找教职,因此时间动辄5、6年起跳,这么长时间的远距离不是一般情侣受得了的。

比较常见的是先在中国结婚然后再带着小孩(如果有的话)一起过去,不过前提是一定要有奖学金,而且最好是全额,否则很难养得起一整个家庭。