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留学停看听–心理准备篇

来源:沐晨留学网 2020-02-09

你是「还在犹豫要不要出国念书」,或是「想出国念书但还不确定要去哪个国家、哪间学校的准留学生们」,希望这篇「留学前的准备」对你有所帮助。不过,在开始之前,我想将结论写在最前面:「想清楚自己为什么要出国念书」,是所有准备工作中最重要的第一步。当你知道自己的动机与目标,并在准备的各阶段中持续厘清且做足充分的功课,那么出国留学的目标也就能有效而稳健地达成。

以下我将列出3个留学行动方针,希望可以协助各位同学更顺利地展开留学之路。

行动方针1:想清楚出国念书的目标或目的

如同我在开场白所提到的,「动机」是开启留学之门的金钥。如果你还未有一个明确的想法、不能清楚地说出自己出国念书想获得什么,那我会建议你先好好想清楚这个问题的答案,因为这攸关到准备留学的许多选择,例如科系或学校、申请文件的内容,更甚至是毕业后的发展。

我在工作五、六年后,一直有出国工作的念头,除了想挑战自己,也想了解永续产业在欧美的进展,但如果没有国外学历或身份,要在国外找工作的难度很高,也因此才有了以留学为跳板,之后在国外取得工作的计画。然而,从有留学的念头到真正着手准备,我约莫花了半年的时间思考「留学对我的意义及对未来职涯的实质帮助」这个问题。为此,我看了许多留学生在网路上的经验分享,尤其是我有兴趣的工作产业或相关科系前辈们的后续发展,更具有高度参考价值。除此之外,和许多已在外求学、工作的亲友聊聊,也帮助我再三确认自己的动机与期望,以及更加清楚未来目标是否要透过出国念书才能达到。

当设定的目标越清晰、出国念书的理由越充分,那么接下来的准备工作会相对聚焦、容易许多;若在过程中遇到低潮或挫折,也才能有较充分的心理准备面对、度过各种挑战与难关。

行动方针2:考量学校资源与目标的契合性

多数人出国念书是为了追求更理想的职涯发展,所以审慎了解「学校的特色和资源」及「学生毕业后的出路」是否符合自己所需,自然是一件重要的事情。每间学校、系所的特色不同,根据学校所在地及教学强项,主打的学生毕业出路也就不同,因此,对于学校能提供的资源,诸如课程、校友、企业连结等有充分了解,才能有效地为未来职涯铺路。

那么,如何透过多方管道了解学校资源?

以荷兰为例,若一开始对于有什么样的学校及学程能选择毫无头绪,可以先透过荷兰留学官方机构所建置的Studyfinder初步筛选,再进一步分析各学程的内容与自己的目标是否契合(其他国家也多半有类似的搜寻学程网站)。

学程的资讯除了可以从学校官网、网路上他人的分享取得外,也可以透过学校举办的线上或实体活动了解。若是在前述管道中仍找不到答案,将问题email给学校,一般也能取得学校的回覆,这同时也能展现积极求学的一面、以及对该校的高度兴趣;当然,若能直接与在校生、校友甚至是业界人士聊聊,也是取得更完整、客观看法的途径。

以我个人为例,我的目标是毕业后能留在海外工作,并且与永续发展领域相关,因此我希望申请的学校不仅在该领域上有丰富的资源和高度专业,其所在的国家更是永续发展领域的领头羊,两项条件互相搭配才有助于日后的事业发展。将目标精准集中化后,我以自身工作的经验及知识,利用关键字整理网路上可得的资讯,并询问各国友人对于当地发展机会的评价。几经综合评估,荷兰鹿特丹管理学院很快成为我的首选。而在参加数场学校所举办的活动,与学校代表、校友及应届学生聊过之后,越了解荷兰文化的多样性与包容性,以及学校在当地的声誉、产业资源,越确立我进入鹿特丹管理学院的念头。

注:请务必注意,若是希望申请的研究所与毕业本科无相关,荷兰校方会设有大学应修习相关课程的学分数门槛限制,若没达到门槛就算其他申请资料再优秀也很难申请得上。

行动方针3:审慎评估预算

除了考量未来发展,学费、奖学金及当地生活费也同样左右了就读学校的选择,建议依照自己的需求及资金能力多方评估。

学费与奖学金
举例来说,同样是硕士学位,MBA学程的学费通常为一般硕士的两到三倍起跳:2018年荷兰RSM一般科目硕士学费约17,500欧元,MBA学程则高达47,000欧元。而学费所涵盖的内容也因校而异,有些仅是注册费,不包含课程所需的相关教材等衍生费用;有些则会写明已包含在学期间的相关费用,如荷兰TIAS的MBA学程。

学制与生活费
相较于两年的美国硕士学程,欧洲的硕士多为一年或一年半制,在学费与美国差不多的状况下,到欧洲念书确实相对「划算」些。生活费方面,欧洲各国及美国各州之间的开销均有所不同,例如荷兰的物价水准在欧洲地区偏中上,而加州与纽约的物价水准相较于美国其他州来得高;若学校没有提供宿舍,则该地区房屋租金的高低也须纳入考量。学校一般都会将留学生的平均生活开销放在申请的说明页面供申请者参考,务必仔细打听、比较。

结语

每个人想出国念书的理由不尽相同,对很多人来说可能是一个梦想,也是在海外发展的基石。由于留学费用动辄新一两百万以上,网路上对于留学(尤其是MBA)的效益也有很多正反两面的讨论,在出国前最好都能思考清楚、做好规划,让自己投入的「时间」与「资源」,在未来发挥最大的效用,让出国成为对未来的「投资」,而不是昙花一现的「消费」。

无论如何,若资源允许且能想清楚自己要出去的动机,对深造的目标及发展做足功课,那就好好放手去体验、趁着年轻好好挑战自己吧!