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留学停看听–申请学校篇

来源:沐晨留学网 2020-02-09

在前篇中,我为各位做了留学前的心理准备,接下来在想清楚留学目的、列妥理想的学校清单后,最重要也最让人费心的莫过于申请学校的过程。此篇将提供一些过来人的经验给各位做参考。我以申请RSM MBA为例,将整个申请过程分成三个部份做分享:申请前资料搜集、申请资料撰写及面试准备。

一、申请前资料搜集

一旦决定了申请的学校后,尽可能对学校的优势、课程、特色、出路越了解越好,不仅能展现充分的准备及诚意,也能帮助申请者厘清自己背景、职涯与学校的连结性,并在essay及面试凸显学校所喜欢的申请者特质。除了平面资讯,在这个阶段,若能与学校联系上什至参加学校办的实体活动,并让学校代表对自己有好的印象,对于日后申请也有绝对的帮助。(注1)

二、申请资料撰写

一般来说,申请学校以缴交essay为主,有些学校会要求搭配影片录制或其他特殊条件。RSM MBA的申请资料相对单纯,2017年只需提供履历、三篇essay及两封推荐函。当然,学校网路申请系统也可以附上申请者认为有帮助的任何资料,自由发挥创意。

那么要如何让自己的申请资料脱颖而出?首先,一旦选定学校及科系??之后,必须了解「自己背景的优势及短处」以及「该校喜欢什么背景的学生」。接下来,根据前述两点,针对不同学校系所「客制化」+「一个好故事」是绝对必要的,这样才能让学校对「你」有兴趣。

至于如何「写好自己的故事」,以下是我的三点建议:

1.了解自己才能写出好故事
通常学校所提出的essay题目主要是让申请者在有限的篇幅内,根据自身的独特经验来「阐述自己」,借此衡量申请者是否为学校期待的学生。所以申请者如果要凸显自己的优势,必须要先对自己有足够的了解,最简单的方式,可以从「盘点自己的学经历」为起点:例如大学参与的社团、活动、实习、课业;工作参与的专案、实绩,以及生活中相对突出、有趣、特别或长期投入的事情,分时期条列式写下来。另外,也可以跟同学及朋友聊聊,回忆一下往事或旧文,通常会有一些没想到或意外的收获。请注意,这些学经历最好都以质化或量化的方式描述。之后,再根据之前搜集的学校资讯,收敛出学校比较在意的特质。

以RSM MBA而言,工作经验、领导力、企业家精神等都是常见的征选基本素质;当我在与学校代表及学长姐接触后,发现校方也相当重视申请者的「价值观」,期望学生清楚自己所为而来,勇于「took the one less traveled by」;而欧洲学校的学生背景较为多元,通常单一国籍学生占比低于10%,故团队合作与沟通能力也是看重的特质之一。由于各校所重视的特质不尽相同,建议可多与校方代表聊聊即可略知一二。

2.截长补短,特质差异化
接着,开始盘点符合申请学校特质的学经历:以标签标示各项学经历分别符合学校哪些想要的特质,藉由不同特质标签的多寡,了解自己的优势与劣势。如此,便可在申请资料与面试时,知道能强调哪些特长,放大什么经历。
即便是单一特质仍会有许多细部差异,例如「领导者」就有许多种风格:是擅长「协调」的核心人物,「以身作则」的冲锋者,还是其他类型?务必形塑鲜明的个人形象,不要流于泛泛。至于短处,不一定要藏拙,有时只要换种角度切入,反而能塑造自己的独特性,为班级组成的多样性加分。

3.以相异的经验展现自己相同或不同的特质
每一篇essay,最好能透过各时期与各类型的经历,以不同维度展现相同或相异的特质,完整塑造「申请者」的自我形象;切忌都写相似的学校或工作经历。若不知从何开始,基本架构可以采取倒金字塔「精华概要+三个主题段落展开+结语并赋予意义」的方式撰写。

多与不同朋友、前辈甚至是留学顾问聊聊,都有助于更好地「呈现自己」。若时间有限,或希望多一些把握,商请专业人士协助厘清盲点或逻辑不顺之处、讨论如何加强故事的吸引力与说服力,绝对有实质上的帮助。

三、面试准备

团体面试、校友面试、学校代表面试都是较为常见的面试类型。RSM MBA是与学校代表面试。通常接到面试邀请跟实际面试的时间间隔都不长,所以若对面试较有阴影、或对说英文较易紧张的申请者,最好预留一段时间天天「模拟面试」,并多找不同朋友帮忙,让自己习惯不同的讲话及问问题方式。有关面试的技巧,一样提供三点建议提供参考:

1.不要急着回答问题
刚开始的模拟面试,建议尽量培养「不要急着回答问题」的习惯,每个问题听完先复述一次,或换句话说向面试官确认问题,停个几秒再开始回答,这样可以争取一些思考时间,快速构思要讲的重点。

模拟面试的题目,可以从网路上可得的所有面试考古题开始。除了一些中文相关留学论坛,也别忘了用英文关键字搜寻。从常见、基本的面试题目开始准备,诸如自我介绍、为什么想申请该校,自己的特质阐述等,再慢慢延伸到其他稀奇古怪的面试题目,如文化阐述题等。

2.善用STAR架构,保持微笑与自信
回答问题的要点,就是「先讲主题句或结论,再展开故事」,让面试官一开始就可以抓到重点。再藉由Situation-Task-Action-Result的架构说故事,类似作文「起承转合」的概念,让要传达的讯息更清楚且完整。

当你习惯这样的叙述架构,就可以开始调整语速跟语调等细节,模仿英文母语人士的说话方式,在各句或段落转折间做出明显的停顿,让人有兴趣聆听,也能凸显重点。或许有些人觉得讲得快、讲得流利听起来比较有自信,但我认为若是英文有腔调的人,咬字清楚比讲得流利重要,所以不如稍微放慢速度、一字一字说清楚。

3.赋予每个小故事属于自己的意义
除了善用essay上没写到的个人经历回答问题(记得还是要与essay相呼应),最重要的是,尽量赋予每个故事属于自己的意义与启发,展现你想塑造、与他人不同的样貌,这不但让面试官可以多方面认识你,也可以让面谈产生essay之外的新鲜感。

结语

准备出国的这一路上,受到许多人的提点,真的非常感谢前辈们不吝给予的资讯与帮助。其中,协助我申请学校最重要的推手、现职留学顾问的朋友告诉我:「从学校毕业之后,才是一切挑战的开始。」

申请学校的过程中难免遇到低潮,但这句话一直激励着我多做一点、持续往前,因为和毕业后相比,这段申请留学过程所遇到的种种状况都还称不上是挑战。我以这句话与大家共勉,也祝福大家都能申请上心仪的学校、开展理想的职涯;若行有余力,也希望能将资源与资讯与他人共享,如同我现在将曾受过的帮助传递下去一样。