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想出国留学,千万别找这4种人帮你写推荐信

来源:沐晨留学网 2020-02-11

欢迎来到「申请陪伴」专栏,我会定期陪着目标想在今年申请MBA的你,想想现在要调整的心态、要做research的地方、要执行的细节、要准备的文件;希望在这专栏里的每篇文章,都能让你更清楚申请过程中会遇到、需注意的事项,帮助你顺利进入理想的商学院。

随着essay题目陆续出来,今年我很多学生也都开始准备了,甚至有些人已经缴交一些学校的申请表格;其中有一个问题大家都在问我:「找谁当推荐人好呢?」而很多人心里的OS其实是:「可以不要找我现在老板吗?」

现任老板在申请文件中的重要性

申请MBA的文件里,包含一到两封的推荐信,大部分学校要求两封推荐信,也有少数学校,例如Michigan Ross,近年改成只要求一封推荐信。通常学校会希望你找现任老板,如果你没有这么做,有些学校甚至会请你在optional essay里解释原因,因为学校在乎你近期的工作,而你的现任老板,就是最能为你现在的工作表现发声的人。

希望你找现任老板,当然不代表你一定得找,我有些学生不想让公司任何同事知道自己在申请MBA,更何况是老板,有些人甚至是因为快要被升迁了,或者快发年终了,怕老板因此厚此薄彼,那怎么办呢?

讲到重点了,学校也会在意你有没有下定决心申请MBA,每年全球还是有一些申请者,申请到了学校,但一个都没去念,原因不外乎是觉得没有必要,或者看到帐单却步了,那为什么要申请呢?想说就先试试看吧,搞不好一个都没中,不试将来会后悔!你找现任老板写推荐信,间接表示离职是离定了,学校会觉得这是决心的指标之一。

我记得当初我要找老板帮忙,还准备了洋酒洋烟,约他吃饭,尴尬的是他当天要跟我说,他帮我向公司争取一个奖金,因为希望我之后负责更多顾问服务,我只好搬出「老板,出国念书一直是我的梦想」这种话,当然这也是事实,加上这样讲比较对得起老板。

可是还是有很多申请者没有找现任老板,如果你目前的工作做不到一年半载,你想请前任老板写信,因为他比较了解你,那你可以这么做;如果目前的工作待超过一年,那也只能用「会妨碍升迁或职涯发展」为由,告诉学校。

另一个推荐人找谁?

如果你换过工作,而且上一份工作和目前的工作都待超过一年,你第二封信可以请前任老板写;如果你没有国际经验,但是有个外国的国际型企业客户,合作超过半年,这也是一个选项,可以稍微弥补你缺乏的国际经验;如果你工作以外,有创立一个非营利组织,你在essay和履历表里面都有提到,那找组织的顾问或者赞助者,是一个极好的方法,尤其是因为工作以外的经验难以验证,有推荐信当一个第三方认证也好;如果你常常领导跨部门专案,可以请别部门的主管,给出和现任老板不同的观点。

最好不要找谁呢?学校教授千千万万别;如果你在家族企业,不要找老爸老妈写;和公司总经理董事长超不熟,但好想用他们的职称唬唬Adcom,这不是一个好的选择,因为他们没办法回答学校问的问题,很多问题都需要举实例;如果你在Apple工作,不要找鸿海的主管写,因为他们没办法写你坏话,他们要靠你吃饭的,嗯,好吧,这样讲有点夸张,但不要找利害关系太明显的人(对方不敢不写你好话),这样你推荐信的可信度会被打折。(同场加映:给想上顶尖商学院的你:除了拼错字之外,写essay千万别犯这常见三大错误)

自己拟稿推荐信,从推荐人角度下笔

我在中国工作的学生,几乎有九成的老板都会请学生自己先拟稿,这时候你要记得,站在老板的角度想,就算推荐信和essay写同一件事情,essay里可能写:「我某某专案里需要完成某项任务,但是碰到困难ABC,我用XYZ来解决。」但推荐信上可能要写:「我当初交付他做某专案,就是看重他比同侪更细心,果然他也在DEF方面做的很好,许多别部门主管也都和我夸奖过他。」把自己当成老板,老板不会写你遇到的困难,老板不会说你每天加班好棒(真的好多人很喜欢这样写),老板看到的是成果,不是全部完整的过程。(推荐阅读:不是一定要拯救世界,才能申请MBA!学习说个好故事,让你脱颖而出)

其实针对推荐信,有很多细节要考虑,所以我常常和学生针对人选、推荐信内容,讨论很久,加上到底要不要写同一件事,都是要考虑清楚的;一般申请者不知道推荐信要花这么多时间,所以你还是要预留一些时间,好好想想推荐信的策略,因为好的推荐信,可以让你的履历表、essay,看起来更可信,写的不好的推荐信、好得没有依据的推荐信,很容易让你被学校拒绝。

Constructive feedback怎么写?

现在大部分的顶尖商学院,都在推荐信里问同样的问题,其中第二题是:「Describe the most important piece of constructive feedback you have given the applicant. Please detail the circumstances and the applicant's response.」这一题要提醒大家,写「你真正的缺点」!(同场加映:面对「什么是你最大的失败?」这一题,你会怎么回答?)

很多人怕写缺点,因为觉得其他申请者都这么强,写了缺点不是会被扣分吗?错。没有人是完美的,伟人也会有可以改进的地方,更何况是工作三五年的你?这一题有些推荐人会说简报能力不足、跟客户的应对进退可以更好、与跨部门的沟通有待加强,这些都是可以的。

线上推荐系统

现在的推荐信,已经不是以往书信弥封,都改成线上作业,我都会建议我的学生,带着厚礼去请老板帮忙时,同时和老板讲清楚所有流程,每个学校有每个学校的系统,老板如果事前不知道,很难说他不会漏掉哪个deadline或者学校的email,到时候申请的成败交付于他,我想也是你不乐见的。

曾经有学校Adcom告诉我说,他们会查学生的申请文件,如果essay递交的IP和两封推荐信递交的IP相同,透过他们的一个系统查出来,就会通报学校,这真是太惊悚了。虽然我觉得这件事情不一定真有发生,但是,你自己拟稿可以,最后还是请老板递交推荐信吧。或许也是因为如此,就算学校知道你有可能自行拟搞,但毕竟你需要找老板、借老板email、跟他沟通内容,最重要的是,有发生的事情你尽管在essay加油添醋,没发生的就是没发生,学校还是可以用推荐信,来限制喜欢夸大的申请者。

好的推荐信送你进学校,赶紧去备礼,准备来个先礼后兵吧!

我会定期告诉你怎么准备申请MBA,see you next time!