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美国大学学费逐年飙涨!想申请奖助学金,你一定要看这篇!

来源:沐晨留学网 2020-02-19

美国学费逐年飙涨,对不少家庭来说,都是笔昂贵的人生投资,不少人希望透过申请学费补助(Financial Aid)减轻经济负担,所以我们特别整理这篇文章,让读者们更了解国际学生如何申请美国大学的学费补助。

确认申请者资格

美国大学的学费补助经费有几种来源:联邦政府、州政府、学校及私人机构。其中由联邦政府、州政府所提供的学费补助通常只限美国公民或持有绿卡的学生申请,选择发放补助的标准可能依家庭经济状况等不同条件而异。

如果学生为美国公民或持有绿卡,可透过线上系统FAFSA(Free Application for Federal Student Aid)填写资料,才能申请联邦政府提供的助学金。美国联邦政府每年投入150亿美元学费补助款,以助学金(grants)、学生贷款(loans)或工读(work-study)的形式,在全美6000间大学发放,每年吸引近1300万名学生申请。

FAFSA系统每年10月1日开放,虽然联邦政府订定的截止日为隔年6月30日,不过学校通常为了作业方便,可能将截止日提前至12月1日,加上这个表格有超过100个问题需要完整回答,所以我们通常会建议学生提前准备所需的英文文件,早点递交就能早点审理。

虽然非美国公民或未持有绿卡的国际学生,不符合申请联邦政府补助的资格,可是部分学校也会要求国际学生填写FAFSA或另一种CSS/Financial Aid PROFILE(内容类似,可在College Board网站注册填写),才能全盘掌握学生家庭经济状况,视情况提供奖助学金。

最常见的奖助学金种类

除了联邦政府或州政府的学费补助之外,国际学生最常申请的是校内或私人机构提供的奖助学金,简单分为以下两种:

  • Merit-Based Scholarship:学校会依申请者的在校成绩及表现,决定发放的金额,类似奖学金。不过随着这几年申请竞争激烈,这样的奖学金已经越来越难申请,且申请者入学后若要确保在学4年都领到奖学金的话,必须维持一定的GPA及其他附带条件。
  • Need-Based Scholarship:学校以申请者的家庭经济状况,决定发放金额,与成绩或各项表现较没有关联,类似助学金。大部分常春藤盟校、MIT、Stanford等学校都有这项奖学金,希望能鼓励上进、有潜力,可是家庭经济状况吃紧的学生继续求学。

申请方法依各校不同,有些学校需要填写之前提到的CSS/Financial Aid PROFILE表格,并另外缴交申请奖学金的表格、论文,有些学校则只需要在申请文件中的申请奖学金栏位勾选有意愿即可,因此我们建议学生自行到学校官网确认,或写封email给学校相关的负责人员,了解更多细节及所需资料。

向学校表达申请奖助学金意愿,是否影响录取机会?

关于申请到奖助学金的机率或发放金额的多寡,谁也说不准,可是学校会注明以下几种不同的审阅方法,申请时一定要多加注意:

  • Need-Blind Admission:指的是美国大学招生委员在检阅申请文件时,不会知道学生是否提出申请奖助学金的意愿,因此招生委员不会以奖助学金需求为由,左右学生的录取机会。目前对国际学生也采取need-blind的大学有Princeton、Harvard、Yale、MIT及Amherst。
  • Need-Aware / Need-Sensitive Admission:指的是校方会将申请者是否提出申请奖助学金作为考量录取的因素之一。所以部分学生的担忧是正确的,有些大学对美国籍/拥有绿卡的学生采取need-blind,可是对其他国际学生却是以need-aware的方式审阅申请文件。

虽然奖助学金规定看起来很多,对国际学生又不是特别有利,但我们实际问过几个美国大学代表,获得的消息是国际学生申请奖助学金不如想像中困难,只是金额多寡的差别,有些学校还会提供以专长、地区为主的奖学金。甚至在宾州大学校友会上(我们的顾问是宾大校友),校长Amy Gutmann说,宾大有高达将近七成的毕业生,毕业时没有负债,可见学校的奖助学金很充足。

我们曾经协助非常多学生申请上前30名的美国大学,并同时获得奖学金,所以只要你的成绩以及申请文件准备得好,是有机会的。建议有需要或有兴趣的学生,一定要提早了解奖助学金申请流程,因为有些奖助学金的申请截止日很早,尽早在你的日历标注这几个截止申请日期,并确认符合申请资格,要申请到奖助学金没有想像中的难!

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