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准备申请美国大学,高二该做的十件事!

来源:沐晨留学网 2020-02-26

新学期即将展开,也意谓着离申请大学的截止日又更近了一步,在我们辅导学生的过程中,不断提及提前备战的重要,但刚升上高二的你,该如何把握机会,在课外活动展现领导力、在测验中取得显著进步呢?别忘了这些都是大学面试官相当注意的事,以下列出十件事,希望帮高二的你走在正轨上。

1. 建立Common Application 帐号

Common Application 是一个线上系统,全美有超过600 多间大学都使用此系统处理学生的申请资料。你应该先上网建立帐号,提前了解申请资料的各种要求,并浏览共同论文题目,借此思考自己的优劣势,并想像12年级时的自己能呈现出什么样的履历。

按照我们辅导学生的经验,会先请学生想想升上12年级时,能提出最令人印象深刻的课外活动成就是什么?各项表现是否够突出?若这些问题还是未知数,在高二这一年还有补强的机会,确定了方向后,进步的会更快。

2. 多修些难度较高的课

美国Top 30大学希望招收的是一个愿意接受挑战的学生,所以审视你的高中课表及课堂表现成为一个重要关键。可能你会认为,难度是个听起来是很抽象的概念,不过面试官在给校内咨询顾问的表格中,明确问到「与其他学生相比,该学生的课表是否较困难?」,并提供「没有难度、不太有难度、有难度、非常有难度」4 个答案让顾问勾选。

越顶尖的大学,越要求学生将学习能力发展至最大化,面试官可从你的课表得知你是否对课业全力以赴,所以你可以尝试选修最困难的课程,展现你愿意向上的决心。

3. 维持良好成绩

前面提到选修最困难的课程,不过别忘了,同时要能维持好成绩,才算是个加分。不过可别以为成绩就是决定一切的重点,举例来说,在AP拿到A 或A- ,比在Honors拿到A+ 要好,因为面试官看重的,是你是否愿意挑战难度更高的课程。

GPA 也是同样道理,假设你在英文先修班拿到87 分的成绩,换算后是B+ ,帐面上看起来不太漂亮,不过这个成绩却是全班最高,那也很好,因为面试官会考量你的同侪成绩并做出判断。

4. 不管大学主修为何,修课平衡很重要

在我们辅导学生的过程中,常常听到学生或家长询问:「我未来想走某某领域,应该多上一些什么样的课?」不管你未来的主修为何,大学都希望看到学生在高中时平衡发展,假设你未来想成为一名医师,并不代表你不能选修文学课程。

要记得的是,高中生没有主修课程,大学才有。我们应该在意的是,如果你未来想成为工程师或医师,在相关课程当中当然要展现优良的表现并取得好成绩,其他部分你可以尽情的探索,说不定能激发更多你的潜力呢!

5. 准备SAT 、ACT 及Toefl 测验

SAT 、ACT 被视为美国大学的入学测验,也被当成一个学业成绩(Academic index )的重要指标,因为面试官每年都需要审阅数以千计的申请资料,首先一定是将测验成绩不符合规定的申请者剔除,如果你的SAT 或ACT 成绩不够亮眼,很有可能会过不了第一关。

大部分的学生会在高二这一年参加测验,但还是有些人会在12年级上学期时才开始考试,我们强力建议辅导的学生及早开始准备考试,不管是自己念还是找家教、补习班协助,要想办法尽快提高SAT 及ACT 成绩。

此外,SAT 或ACT 只须择一参加,因为大学只会以两者当中最高的成绩为主,该如何选择对自己最有利的测验,你可以先报名模拟考,再决定要聚焦在哪种测验。母语为非英语国家的学生则必须另外参加Toefl 测验。

学生通常会在10年级或高二下学期参加PSAT 测验,但不是每间学校都要求PSAT 成绩,且该成绩也不会影响到大学录取率。除非你要申请特定奖学金(如National Merit Scholarship Awards )或特殊学程(如暑期课程Summer program application ),才需要PSAT 成绩,关于PSAT 成绩的相关要求得视学校规定。

6. 参加SAT II 学科考试

在计算学术指数成绩时,SAT II 学科考试非常重要。我们建议你考2 至3 个学科考试,除非你要申请的是需要百分百专注的学系(如工程学系),否则不管你的强项为何,最好能在理组、文组各挑一门学科参加测验,你可以选数学II 、美国史及化学,让面试官看到你的多元性。

考SAT II 学科考试的最佳时机会是高二上完相关课程后的5 、6 月,因为这时候的你仍对课程有深刻的印象,参加考试得到好成绩的机率相对较高。

7. 课外活动

在我们辅导学生的过程中,发现现在很多学生懂得念书,但是美国Top 30大学想录取的是有趣的人,他们想了解在教室之外的地方,你是否也有很多特别的经历,因此要申请大学,除了学业成绩外,课外活动也是相当重要的一环。

若将申请大学资料的评分数据化,你会发现课外活动占的评分比例高达25% ,与在校成绩的比例相同,其他如测验成绩占20% 、论文占20% 、推荐信占10% 。

由于现今太多学生懂得如何考高分,为了更轻易找出他们要的学生,大学面试官非常看重课外活动的表现,所以好好把握高二这一年,因为这是在课外活动展现领导能力的最佳时机。

在Common Application 的页面中,关于课外活动的问卷相当仔细,除了让你填入参与活动的小时数及未来是否会继续参与等问题之外,你还必须提出展现领导力的实例。这部分的问卷共有10 个课外活动的空缺让你填写,从这些叙述看来,你应该可以了解课外活动为何重要了。

仔细想想,若今天不是在申请大学,发展多元兴趣也是一件人生中重要的事,透过这些课外活动,你可以获得领导团队、学习组织活动、在公开场合发言等终身受用的能力。

8. 申请大学暑期课程(summer program )

大学暑期课程跟一般的夏令营截然不同,学生可以在这个时期学习、体验大学正常开设的课程,所以课业量不小。暑期课程的申请截止日通常从12 月至3 月,你若有兴趣参加,从高二就得开始评估,并自行递交申请表,或由学校提名参加。

在选择暑期进修课程时,不要认为花大钱到大学体验是种加分,因为面试官相当了解这些暑期课程的品质,而且你这么做,只会让面试官认为你不缺钱,若想申请奖学金,机率就会大幅降低。所以慎选你想要投入的暑期课程,好好上网作功课吧!

9. 找到适合人选写推荐信

你透过履历、论文让大学更认识你,但他们更想知道的是,跟你互动最多的人,是如何看待你这个人?这时候就需要推荐信来为你说话,在搜集够多资讯之后,面试官更有把握塑造你的形象。

通常你会需要四份推荐信,尽量不要超过这个数字,否则会让面试官起疑,认为你一定有不可告人的过去,才需要这么多人帮你背书。我们建议辅导的学生,找一位校内的咨询顾问、两位老师及另一个附加的推荐人选为你写推荐信。

10.建立专属你的大学清单

在开始与学生合作之前,我们会建议学生思考什么样的大学比较适合你,你可以你的人格特质、在校表现为基准,选择环境、风气适合你的学校;也可以就你的申请资料、成绩来看,选择录取机会大的学校。

当然若你有能力,最好是造访清单上的每一间大学,不过这是很花钱、耗时的事,所以你可以从不同类型的学校开始,借此感受一下不同类型的大学氛围,从中找出你可能有兴趣的学校。