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课外活动是什么?为什么对申请美国大学如此重要?

来源:沐晨留学网 2020-02-29

在我们辅导学生的过程中,常常会提到课外活动(extracurricular activities)对于申请大学重要性,但是到底为何这么重要?根据我们的经验来看,高中通常是学生探索新事物的最佳时刻,除了考试成绩跟学业表现之外,大学面试官也想透过更多资讯-通常是课外活动,了解申请者是什么样的人。

课外活动定义

根据线上申请系统Common App对课外活动的定义:一切包含艺术、体育、社团、就业及个人承诺等目的的活动,几乎所有你主动投入并有效产出的活动都是课外活动,常见的课外活动有运动社团、志工服务、实习、艺术、兴趣、学术社团。

记得美国大学面试官希望看到你为团体主动付出,并在课外活动中发展未来可能会用上的才能,例如在社群中展现参与度,进而发挥影响力。每个周末跟朋友去看电影,这不算一个好的课外活动,但是在学校创办电影社,聚集更多爱看电影的人,这就有意思了!

课外活动能展现你是什么样的人

想像美国Top 30大学面试官在申请季时,每天要看几百份申请资料,最后若出现两个申请者,GPA、测验分数都很高,两人也都是艺术社团成员,学生A提及他对艺术的热爱,未来有意朝艺术产业发展,且每个月会回国中母校一次,义务指导学弟妹艺术课程;学生B协助艺术社团扩张,社员从4人成长至20人,并以社团名义参加许多慈善计画,为当地年轻学子募得5000元,她还在博物馆举办活动,希望唤醒大众对艺术的重视。

背景相似的两人,在课外活动的参与程度不太一样,若你是面试官,该选谁呢?看看上述的例子,你会知道你「为什么做」、「如何做到」,比「做了什么」还重要。

面试官希望看到学生真正投入自己感到热情、有兴趣的课外活动,因为这代表你可能到美国Top 30大学之后,依旧会延续参加这项活动,而且这项活动就是最能代表你的事。

课外活动分级

以我们辅导学生的经验来看,在面试官眼中,课外活动简单分为4级,你可以参考我们列出的分级,加以补强你的课外活动经验。

第一级:

能在相当罕见的活动中,展现高超领导能力及成就。例如赢得国家级奖项、特定领域中的第一名(全国第一运动员、乐手)、创办一个全国知名组织等。

第二级:

能展现强大领导能力的活动。例如成为社团社长、赢得市(县)立奖项、在音乐或体育项目上展现卓越成绩(如担任团长/队长,获得冠军)。

第三级:

能在团体中扮演重要角色,并稍微展现领导能力。例如担任社团干部、参加社团。

第四级:

为团体的一员,并遵守规范。例如社团一员,擅长某种乐器或运动,但没有得过奖,以及担任志工。

我们常常告诉辅导的学生们,没有一种课外活动是不重要的,高一时应该毫不设限的多涉略课外活动,高二时开始去芜存菁,选出3至5个你感兴趣的活动,持续并带有热情的参与。

记得,在选择课外活动时,深度跟广度需要兼顾。一旦投入某项课外活动,你应该要多想想如何能为这个团体带来正面的影响力,带领团体一起成长,自然就会让你展现领导能力。

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