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破解迷思:你真的了解美国大学排名吗?

来源:沐晨留学网 2020-01-28

申请美国的大学时,参考大学排行榜是许多人的例行公事,从美国最具权威性的US News(US NEWS & World Report)到QS世界大学排名(Quacquarelli Symonds World University Rankings)都是参考的标准,由于每个单位所评比的参考准则不尽相同,所以「到底谁说了算?」经常是很多人心中共同的疑问。其实,排名并不是衡量大学的唯一标准,我们应该放下对排名的执迷不悟,因为看似客观的名次,其实背后有着不同的因素,只单纯的看名次有可能忽视其他更重要的真实情形,使自己与最合适的学校擦身而过。

参考排名前,请先认识公立大学及私立大学之间的差异:

美国目前设立超过四千多所大学院校,除了有四年制、两年制的差别外,还有公立、私立之分。

公私立大学的差别主要为:

1. 经费来源不同 私立> 公立     

公立学校的经费主要来自于联邦政府、州政府和地方政府,所以又称为州立大学;私立学校的主要经费来源则是教会、校友会、企业、基金会等单位的捐款,以及学生缴交的学费。

2.  校园历史不同私立> 公立 整体而言,私立大学的历史比公立大学悠久,像是常春藤联盟的大学里,几乎超过一半以上在殖民时期就创立了,而公立大学,则是到了19世纪后才纷纷崛起。     

3. 学校规模不同      公立> 私立 美国公立大学的规模,无论是校园大小或是学生人数,通常都大于私立大学。公立大学因为受到州政府补助,因此校园空间较大、学生人数较多。私立大学因为历史缘故,通常设立在市中心或较热闹的地方,因此校园空间较有限,学生数较少,小班授课也是私立大学的特色之ㄧ 。 

4. 学费高低不同 私立> 公立 公立大学因为受到政府单位资助,因此学费会比私立大学便宜,一般来说,美国公立大学建校的初衷是要服务在地的学生,因此本州学生和外州学生的学费是不同的。 相形之下,私立大学的学费每年大约要四万美金以上,加上学校大多位于城市中,因此生活费也是一笔开销。     

5.  学生来源不同

公立大学的性质是要保障当地的学生教育资源,因此会优先考虑在地的学生,其次依据学校文化多样性而考虑外地及国际学生。而私立大学因为没有地缘等限制,所以学生的来源不会受限。这个差异并不代表着公立大学的素质比私立大学来的低,每一所学校对申请者的审核过程都是十分谨慎的。

打破公立及私立大学间的迷思

一直以来,公立和私立大学之间的声望差距是大家经常讨论的议题,在美国US News的2019大学排名中,排名前面的大学大多为私立大学,往年也是如此,因此许多人会认为美国的私立大学比公立大学更好,但事实并不是如此。

公立学校的经费主要来自于州政府从税收中拨给的款项,联邦政府给予科研、购置设备及提供学生各项补助;而私立学校的经费来源主要是校友、基金会及其他组织的捐助,其次是向学生收取通常比公立学校高得多的学费。

近年来,由于全球经济的变迁及影响,美国政府对公立高等教育的拨款低于历史水平,这些预算削减使得公立大学必须减少教师人数及学术课程,使得公立大学和拥有丰富经费来源的私立大学相比后处于不利的地位。因此,在其他方面旗鼓相当的情况下,公立学校的排名会低于私立学校。

参考大学排名时,不要只是注重单ㄧ的指标,而是将领域、软硬体、师生比、学术评比等各个综合项目一并考虑。挑选要申请的大学时,不要陷入盲目的排名竞逐游戏,最重要的是厘清自己的定位,找出符合自己价值的多元衡量指标。

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