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STEM教育的重要性—留学美国不可不知的常识

来源:沐晨留学网 2020-01-31

STEM Education指的是结合科学、技术、工程及数学的整合教育,目的在提升科技发展与竞争力,进而影响国家发展。

早期的STEM 教育实行于大学高等教育里,后来美国联邦政府强调将STEM计划向下延伸至基础教育,将STEM 设为1-12年级的标准课纲之一,并从师资与教学方式上改变学生的教育。除了学校以外,社会上亦有不少STEM 教育公司或是提倡STEM 的科技企业,与政府一同普及化STEM,使其走出教育层面,在奖学金、工业政策、相关法令、经费及研究上,得到全方面的支持。简单来说,美国为了强化国家经济发展并提高国家竞争力,而必须增强劳动人口的素质,素质的培养则建立在国民教育上;换句话而言,因为「孩子是国家未来的栋梁」,所以STEM Education 要从小做起。

从留学的角度来看,STEM Degree 是美国许多行业招揽人才的有利条件之一,并非是大学里有一个专门的STEM 科系或是有一个特别的学位称作STEM Degree,而是在Science、Technology 、Engineering、Mathematics 四个领域里的学士或硕博士学位都统称为STEM Degree。由于STEM 重视跨领域整合、应用与创新,因此即便同样是STEM Degree,不同科系仍有不同程度的工作机会,例如Computer Science 和Software Engineering 是2018年美国科技产业中需求最高的科系,而Mathematics , Physics, Life Sciences 等科系,虽然同样热门,但最后比较多进入学术研究的工作领域。在科技产业上,终究是工程出身的人才比纯科学出身的更有竞争力。

另外,持F-1 学生签证赴美读书,原先就有一年的OPT,也就是毕业后有一年的时间可以使用学生签证在美国工作,称为Optional Practical Training (OPT),如今持有STEM Degree 的学生可以再延长一年,相当于STEM Student 拥有二年的OPT,从中可看出美国政府对留住人才的重视。

STEM 近年来也逐渐纳入更多人文社会领域,衍生出STEAM 或STEM+ 及更多缩写,美国甚至因而产生了一些STEM 高中名校,连商学或管理研究所都开始筹设STEM Program,凸显出当代跨领域学习与解决问题的重要性。

那么,在中国官方教育尚未走向国际化的此刻,计划至美国留学的学生可以从课外活动方面加强STEM,以下分享五种方式供学生参考。

参加国内与国际性比赛

国内有许多与STEM相关的比赛,数学竞赛、科学竞赛及中国国际科学展览都算,若是想在申请美国大学时产生明显的加分作用,国际性的比赛会比较有优势,例如奥林匹亚或是Intel国际科学暨工程展览,这些都是学生能在校外展现学科兴趣与能力的管道。

成为教学志工

想要增进科目能力的其中一个方式便是亲自教学,指导校内的学弟妹或是校外的孩童与银发族,具体作法包括举办小学生营队,辅导弱势学童的课业,至养老院协助长辈学习科技产品,在自己的宗教信仰团体内发起读书会,这些都是社区服务的一种,并且可以在准备教学的过程中,重新检视自己的能力。

加入机器人教室

Robotics 机器人和STEM 任一环节息息相关,如果学校有开设课程或是社团,尽量踊跃参加,如果没有则可以寻求坊间的工作室、私人机构、补习班,或是参与寒暑假的营队,跟上世界潮流。

架设网站或是App应用程式

Coding 程式语言也是这个年代的趋势,先从学习基础程式语言开始,累积一定程度与能力后,开始练习架设网站,或是开发自己设计的App,之后还能应用在各种课外活动上,例如学生活动官网或公益募资平台。

自己创造

课外活动千百种,学生也能自行发想创造,例如对资讯工程有兴趣但是学校没有相关社团,则可以自己成立资工社,规划社团课程,启发同侪兴趣,组织校际比赛,不仅能强化学科程度,也能发挥领导能力。

千里之行始于足下,不是只有惊天动地的企划案才能被称作STEM,只要从微小处开始慢慢建立观念,勇敢走出校园体制,培养国际素质,便能循序渐境地造就学生的竞争力,站在未来的世界舞台上。