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申请美国大学时,千万别低估论文(essay)的重要性

来源:沐晨留学网 2020-02-11

申请美国大学,对大多数学生来说,是一辈子一次的事,所以我们常常会在免费评估时,跟学生及家长解释申请美国大学各项文件的意义,其中又以申请论文(essay)最为重要,这一篇我们就来聊聊申请论文的重要性及种类。

为什么申请美国大学,论文很重要?

要提到申请论文的重要,我们应该先列出申请所需的各项文件,通常包含:

  1. 申请表格,申请者的基本资料、联络资讯
  2. 学业纪录,学校成绩单、SAT/ACT测验成绩
  3. 课外活动经历
  4. 推荐信
  5. 申请论文,通常称为「Personal Statement」

由于每间学校的规定不同,有些学校会要求国际学生缴交补充文件,因此学生应该要查询并记录各校需要的文件为何,并按照规定缴交。在此我们要特别提醒学生,如果学校只要求两封推荐信,务必遵守规定,你不会因为交出多于两封的推荐信而获得青睐。

为什么我们总是强调申请论文是申请美国大学文件中最重要的一部分?因为从上面列出的文件可以看出,大部分的表格或纪录都是数据及条列式的文字,如果大部分学生的成绩、选修的课程或参加的活动都很相似,那么大部分的申请文件可能看起来都一样,唯一不同且又是学生能自我掌握的,就是申请论文!

学生可以透过申请论文为自己发声、展现与他人不同之处,帮助美国大学招生委员想像校园有了你,会是什么样子?班上有了你,会带来什么样好的能量?

当然要写出一篇能让招生委员有感的论文,没这么容易,需要事前大量的自我探索及讨论,写的过程中也可能会出现多次修改,学生及家长都要有心理准备,这不会是短时间内就可以完成的事,所以我们才会建议学生们,尽早开始这段流程。

申请论文有哪些种类?题目方向是什么?
  • Personal Statement

每个学生都需要写Personal Statement,像是数百间美国大学使用的申请系统Common Application上,就有7个题目,要求申请者选一题,用650以内的字数回答。这些题目会问申请者从失败的经验中学到什么、曾经做了什么事让你更了解自己、你最在意的议题等,甚至是没有题目的自由发挥题!

通常Personal Statement约为一页长,学生应该尽量将你是谁、你的价值观是什么、未来想做什么的各点连在一起,让招生委员即使没见过你,也能透过这篇论文认识你,而且想要进一步的了解你。

越来越多学生知道,透过论文展现个人特质是很重要的事,所以他们会自行猜测招生委员希望看到什么样的申请者,并以这样的观点写论文。其实这么做,只会让你看起来跟其他申请者没什么两样,所以我们建议一定要做好事前的自我探索,包括问自己一连串对的问题,找到做每件事的核心价值。

  • Supplemental Essays

由于上述的Personal Statement题目范围较广,学生可能会用这篇论文申请数间不同学校,所以大部分的大学会要求学生再额外缴交一篇论文。这些补充论文的题型大多会围绕在「为什么选择这间学校?」「为什么选择这个主修?」其中也不乏有些创意题,除了想进一步了解学生,学校也想看看学生为申请做了多少功课。

  • 为什么选择这间学校?Why this school?

采用线上系统Common Application收集申请文件的美国大学,通常会再要求学生回答这一题。因为每间学校都想录取会事前做功课,且是真心想念该校的学生,所以你可以利用这一题,谈谈你对学校的了解,并将这些特点与你的个人规划作连结,借此展现你对学校的热诚。

  • 为什么选择这个主修?Why this major/college?

美国大学也常常问学生未来主修相关的问题,因为他们可以聚集兴趣相似的学生,并提供资源给他们。所以大学透过这篇论文,可以更加了解学生在特定领域的兴趣,学生也可以用这篇论文,再次强调自己的热情及优势。

  • 创意题

有些学校想要透过创意题,了解学生的个性,这类题目的题型很广,有些学校会问「如果你有超能力,你会选择哪一种?」或「如果能回到过去,你想回到哪一年?改变什么事?」不管是什么题目,都不要浪费了这一题,让学校看到你的创意,对你留下深刻印象!

有时候,这种创意题会让学生压力很大,我们很多学生刚开始会想太多,一直揣测学校的用意,导致无法下笔,或者写不出符合个人特质的论文。我们通常会花很多时间跟学生讨论,了解他们的独特故事,再放进一些策略思考,希望这一题的主轴,是其他论文题材没有涵盖到的特质。例如,Common App的论文已经描述了学生的领导潜力和团队合作,那么这一题就拿来讨论他的一项个人嗜好。

看完了我们对论文题型的解释,相信你对论文有更多了解,就算最后只需要交出一篇论文,也要记得,论文是学生在申请过程中,最能凸显自我与他人不同的文件,一定要提早开始准备,多花点心思构思。

许多学生从九年级就开始接受我们的辅导,是因为他们了解,要写好一篇好的申请论文,必须要有好素材,尽早开始思考及累积未来所需要的素材,就能让论文有更多发挥的空间。如果你也对写论文还有任何问题,欢迎填写免费评估表格,与我们聊聊!

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