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如何陪伴高三的孩子,度过申请美国大学的过程?

来源:沐晨留学网 2020-02-12

暑假接近尾声,对许多高三的学生来说,开学后要兼顾学业、考试,还要投入申请美国大学流程,生活一定比过去几年都忙碌。

其实不只是学生,一路陪伴的家长压力也随着截止日期的到来而越来越大,有些父母可能看着孩子每天压力重重而感到心疼;有些父母则是因为不知道孩子在做什么,而担心他的申请进度,想要减轻学生及家长的申请压力,其实有些方法,来看看我们给家长的建议。

1. 了解申请美国大学所需文件

家有高二、高三的孩子,他们的压力已经够大了,身为家长尽量要避免让他们再为你一一解释申请美国大学所需的文件。如果你想帮助孩子,你可以先自行了解申请美国大学可能用到的线上申请平台,最常见的是Common Application,另外还有Coalition Application、申请加州大学要用的UC application等。

其实现在网路如此发达,如果你能看到我们的这篇文章,表示你已经透过网路资源了解申请美国大学的流程,且能跟孩子侃侃而谈关于申请美国大学的大小事。

2. 掌握各项文件截止日、各校要求

除了认识申请美国大学的平台之外,你也可以进一步了解要孩子要申请必须缴交的各项文件,一般来说,学校成绩单、推荐信及SAT/ACT测验成绩单是最常见的文件。

不过每间学校的要求可能不同,有些美国大学会要求数封推荐信,或指定科目的老师写推荐信,早点了解各校要求,可以省去许多心力。有些学校会要求学生付费申请SAT官方成绩报告,并附在申请表中;有些则是允许学生先自行填写成绩,确定录取后再补上报告。

很多家长会问,这么多学校的资讯,该怎么纪录才有效率?我们都建议我们的学生,用Excel制作一份checklist是最好的方法,在这个表格中,可以明确记录各校申请截止日、录取生平均GPA、录取生平均SAT成绩、附加申请论文题目、学费等项目,你可以请学生制表,再陪着他一起检查。

3. 陪着孩子找到申请主轴

美国大学的申请一年比一年竞争,哈佛大学2019年的录取率4.5%创下新低,是常春藤盟校中录取率最低的学校,虽然竞争很激烈,但只要找对方法,还是有办法获得名校青睐。

我们常常告诉学生及家长,找到自己的申请主轴很重要。如果学生的在校成绩、SAT/ACT测验成绩及课外活动经历跟班上同学相似,那么你能想像,在数千个申请文件中,多少人的申请条件会跟你很像?这也是为什么我们不断强调申请论文的重要,这是学生唯一能用文字为自己发声,展现自己不同之处。

要写好一篇申请论文,甚至是为申请订定主轴,都必须经历几次深度的脑力激荡,这是亚洲学生比较不擅长的部份,所以家长可以适度地陪着孩子一起想想,孩子的什么特质让他与其他人不同?

值得注意的是,在每位家长的心中,对孩子都有高度的期望,所以在脑力激荡的过程中,要尽量避免将你的期望加在孩子身上,而是让孩子透过讨论更认识及肯定自己。

很多家长对这样的讨论没什么把握,也担心会讨论到跟孩子吵架,所以选择将这样脑力激荡的过程交给我们,除了认可我们多年的辅导经验,也是因为透过专业的第三方作为桥梁进行沟通,可以理解及兼顾到家长、孩子的期待与要求。

4. 讨论Early Action/Early Decision 的申请策略

Early Action/Early Decision(通常简称为EA/ED)是家长要做点功课才能了解的申请细项,简单来说就是如果学生认为自己已经做好万全准备,且有特定想念的学校,可以考虑提前在EA/ED期间递出申请,增加录取机率。

提前申请通常都是从11月开放申请,12月就可能知道录取与否,比一般申请的时程早了几个月。这也就表示如果孩子有意在这段期间递交申请,所有的申请进度都必须提前,如果是透过ED申请并获得录取,就一定要念该校,等于无法再选择其他学校。

我们常常告诉学生及家长,不论是EA或ED的申请者,都会比一般申请时程的申请者更有优势,但是前提是你必须具备相当的竞争力,有把握自己已经达到学校要求,是他们绝对不想错过的学生。

5. 设定界线,不断沟通

在申请美国大学的过程中,我们最常听到家长和高中生之间因为想法不同,在做一些重要决定时(像是要选哪些学校、什么主修等)出现争吵,其实同样为人父母的我们,也常常提醒自己要学习放手,让孩子练习做决定,因为这是他们上大学之后的路,我们只能陪伴,不能干涉太多。

申请美国大学可能是一辈子一次的事,我们会建议家长,与其跟孩子争吵,不如好好利用这个机会,清楚的向孩子解释你的期望,并一起设定界线,什么样的事情可以由他自行作主?哪些重大决定还是需要家长的同意?透过不断沟通的过程,你或许会发现孩子的成长,亲子关系比过去更加密切。

6. 提早准备

当你看完这一连串建议,你可能会觉得准备申请美国大学要注意的眉角还真多!这也是为什么我们不断提醒学生及家长,申请美国大学的流程,不该在高三才展开,不管是选课、投入课外活动甚至是选校等事,都应该早一点开始思考相关策略。你越早跟孩子讨论申请美国大学的事,就越有可能早点达成共识,不要将所有事都挤在高三才要开始行动,这样只会让你跟孩子都备感压力。

家有高三的孩子,这一年可能会因为申请的各种截止日期而紧张,因为突发状况而感到混乱,这些都是正常的事。不管如何,请记得在这段过程中你还是孩子们想依赖的父母,不是老师或顾问,试着将孩子的身心状况摆在第一位,找到对的资源帮助孩子,定期跟孩子来场电影或晚餐约会,好好享受天伦之乐!

很多学生及家长都是从9年级就来找我们规划寒暑假活动、选课,这么做也可以避免在最后申请阶段的彷徨、压力,建议大家都可以提早准备喔!

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