对律师来说,在家办公究竟是好事还是坏事?

作者:孙宇晨 来源:www.5idf.cn 2020-03-15   阅读:

随着疫情继续蔓延,不仅是中国,美国也有许多传统律所开始转向远程办公。对于习惯了线下运作的传统律所来说,这样的转型无论是在工作本身的难度还是律所文化上都是一种全新的挑战。相比传统律所,线上型律所(‘Virtual’ Firms)早已习惯了远程办公,我们今天就来看一下传统型律所在远程工作中有哪些经验可以借鉴。

以下内容整理自The American Lawyer文章:What Can Be Learned From ‘Virtual’ Firms as Coronavirus Necessitates Remote Work?

远程办公,律所们准备好了吗

和拥有大型实体办公室的传统型律所相比,在疫情期间,“分散性律所”(distributed firms,也被称为”virtual” firms),或者说线上型律所受到的影响要小得多。这些律所的一部分管理者认为,随着传统律所转向在线办公,他们可能会在遇到结构性的壁垒。

本周,在两位D.C.办公室的造访者确诊感染COVID-19后,传统大所Faegre Drinker Biddle & Reath暂时关闭了在美国的所有22家分所。

另一家传统大所Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan在一位合伙人确诊COVID-19之后关闭了纽约办公室。现在有很多律所正在为全面转向远程办公做准备,有一些律所已经开始测试他们的网络服务器,此前这些设备从来都没有全负荷运作过。

不过对于线上型律所Culhane Meadows Haughian & Walsh来说,疫情带来的影响则要小得多。这家律所拥有超过70名律师,平时全部都是远程办公,律所只是租用一些小型办公室用来处理邮寄以及与客户面谈之用。该所的管理合伙人Grant Walsh说,每家分所的合伙人可以自行决定是否要通过见面来召开每月一次的合伙人会议。

Walsh说:“这(疫情)对我们来说没什么影响。我们已经通知合伙人,他们如果身体不舒服可以待在家里。我们可以通过视频来开会。”

不过Walsh和其他一些线上型律所的管理者认为,传统律所可能在远程工作期间遇到困难。

Walsh说,首先是后勤。他提出了几个问题:习惯了办公室的台式电脑的律师和员工是否有足够的设备在家里办公?他们用的笔记本电脑出问题了怎么办?设备问题能否得到快速可靠的解决?律所的网络服务器是否拥有足够的性能来应对远程办公后增加的数据量?

对于最后一个问题,包括从Hogan Lovells到Linklaters的各家律所在内,目前都在自己的IT设备上进行“压力测试”(stress test)。在上周,Slaughter and May通过让它的半数员工在家工作来测试他们的网络设备。Clifford Chance也将在其伦敦分所进行为期两天的远程工作测试。

Walsh说,即便律所的网络服务器经受住了远程工作的挑战,还有一个问题就是数据安全。他所在的律所Culhane Meadows需要为加密的内部网络服务支付一笔非常高的费用。虽然大多数大所在他们的客户服务器上也有类似的加密措施,但是当律师和其他员工在家里办公时,他们使用的网络设备也能得到有效的保护吗?

除了工作方面可能遇到的设备问题以外,转向远程工作对传统型律所来说更多的可能是文化上的冲击。线上型律所通常只会留住有经验的律所合伙人,它们对律师的管理是比较松散的。但是传统大所是通过办公室里人与人之间的接触来留住律师和员工的。大家聚集到办公室工作是十分重要的:有问题的律师可以随时进出合伙人的办公室来寻求解答,文件管理员可以在文件室查找一些重要的文件。

线上型律所FisherBroyles的联合创始人Broyles称,传统律所中不同层级之间的联系——一年级律师和中级律师之间的沟通,中级律师和高级律师之间的沟通以及高级律师和合伙人之间的沟通都有可能因为远程办公而遭遇阻碍。

他说:“原来发生在办公室里的口对口的谣传会变成由律师之间互通电话来传播。”

另一家线上型律所Seyfarth Shaw的主席兼管理合伙人Peter Millar本周一在接受The American Lawyer采访时说,面对面交流是年轻律师接受培训的重要方式之一。 

他说:“法律行业到目前为止仍然是一种学徒制的行业,我们仍然在努力将年轻律师培养成未来的合伙人,希望他们能在将来接手并领导律所。没有什么能够代替对年轻律师的面授技艺。”

不过,对传统律所来说,因疫情而转向远程办公也不是全是坏事。Walsh表示,在匆忙的向远程办公过度的过程中,他希望此前不愿意接受更具有弹性的工作安排的律所可以重新审视远程工作以及它带来的效果。

Walsh说,在家工作使他能够更多的出现在三个孩子的生活中,比如参加学校聚会或是观看孩子在课堂上的presentation。他希望在未来能有更多律师能拥有像他一样的机会。

他说:“我想(远程工作的)好处就是许多律所可能会重新评估目前的工作方式,并且从像我们这样的线上型律所那里获得一些经验。”

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