沐晨留学网是一家专门做出国留学、海外移民信息收集的网站!

我要读: 初中 高中 本科 硕士 博士 我要去: 澳大利亚 新西兰 西班牙 俄罗斯 其他国家 我要找: 留学院校 网站标签

当前位置: 沐晨留学网 > 留学国家 > 英国 >

英国高中留学全攻略2019

来源:沐晨留学网 2019-12-29

Katie 是我几年前在旧公司一起共事的同事,她的女儿Kiki 去年在伦敦附近小镇的一间寄宿学校升读高中。两母女经历了筹备升学、找学校、申请学校等各个阶段。筹备英国中学留学不易——妈妈不容易,女儿更不容易。每次看到很多家长孩子对留学英国寄宿中学既向往,又举棋不定,不知道什么时候送子女去更好,应该选择什么样的中学,怎样准备申请……于是我特意邀约了Katie,把她自己过去一年的对英国中学教育的了解,以及她和Kiki 的亲身经历分享出来,希望能给各位有疑惑的家长和孩子一些参考。

留学的最佳时间

其实,孩子究竟几岁来英国读书最好,想必很多家长和当初的Katie 一样烦恼。Katie 一直都有把Kiki 送到英国留学的打算,但由于资金有限,原本打算让Kiki 在中国读完高二之后才过去升读高中,但Kiki 的嫲嫲在去年Kiki 生日时送上一份惊喜礼物——让Kiki 读完初三就供她过去英国读高一。Katie 亦非常感激嫲嫲的这个决定。因为英国私立中学的学生在Year 10(中四)要开始GCSE 考试(会考)课程, Year 12(中六)则要开始A Level 考试(高考)课程的学习。考虑到英国公开试课程的开始时间,为了让子女有充裕的时间适应新的教育环境和打好扎实的语言基础,Katie 建议资金充裕的家长可考虑让子女参与Year 9/10 这个主要入学年,亦即是过去英国读中三/中四。越早过去,子女们的排斥心理越小。同时越早过去应该会比较少亚洲同学。Year 9/10 的孩子们乐于和其他同学交朋友,还有时间享受英国教育的最大特色——多元化活动。GCSE 虽然读10 科,但程度也不及中国的高一/高二,当然完成GCSE 之后选科也相对容易。否则当孩子一来到英国就要面对紧张的课业和公开考试,反而错过塑造其性格和兴趣的最佳时间。

学费预算

如果要送子女入读英国私立寄宿学校,各位家长必须要有心理准备付出一笔为数不少的教育基金。英国私立寄宿学校一年分三个学期,一般而言,一个学期的寄宿学费至少要9,000 英镑,那么一年至少就是27,000 英镑。有一些私立寄宿学校一年的寄宿学费甚至可以去到40,000 英镑。寄宿学费已包括学费和住宿费用,但家长仍然要支付其他额外费用。例如校服费、旅行费、特别的体育和音乐科目学习费用等等,家长还必须为未满18 岁的子女安排于英国的监护人,而一般监护人公司收取年费1,500 英镑起跳。所以各位家长最起码也要预备一年约35 万人民币以上的资金来Support 子女在英国的学习。当然,有些学校可能亦会对一些在学术和课外有卓越表现的学生设有奖学金。例如Kiki 在去英国读书前已经考到钢琴8 级,当时收她的另一间的寄宿学校提供了2% 的奖学金给她,也就是几百英镑而已。很坦白说,私立学校也是一盘生意,就算有奖学金都非常有限,不过对份CV 也有帮助。

如何选择英国私立寄宿学校?

全英国共有2,000 多间私立寄宿中学,那么多学校,应该怎样选择呢?中国家长在为子女选择学校时往往会参考排名表。但没有一种排名是绝对科学的,也没有一种排名是绝对全面的。以Kiki 为例,Kiki 的嫲嫲当初给了张由她朋友介绍的学校名单给Katie,包括Cheltenham Lady's College, Oundle School, Wellington College, Roedean School。Katie 一搜索,发现全部都是些排名前50、很高百分比的学生在公开考试取得A 级成绩、过分强调学术表现的寄宿学校。Katie 认为,Kiki 之前在中国读书时也是读某传统名校,课业压力大到有段时间甚至是引发了焦虑症。她心知这些学校未必是Kiki 的最佳选择。作为一位母亲,Katie 其实更希望可以看到Kiki 在一个愉快的环境中学习和成长,学术成绩固然重要,但Katie 更想找到一间学校是可以让孩子发展个人兴趣专长和学习将来工作和生活上所需要的Soft Skill,成为有能力的全才。Katie 认为,家长在为子女选择学校时不能不看排名,但也不能迷信排名,成绩排名是择校的重要参照指标,但绝对不是唯一的指标。学校的教育宗旨、对学生的管理和照顾,软硬件设施、栽培学生的模式和方法等都是需要重点考量的因素。以下整理了一些择校的因素,各位家长可根据子女的需求及目标,选择适合子女的学校。

〉教育方针

说起英国寄宿学校,家长和学生可能第一时间想起的就是「哈利波特式」的一片绿油油大草地里一排排古色古香的红砖墙屋。英国有很多这样的上百年历史、非常传统的学校。当然,这不过是外观上的特点。若说到对学生影响更深的是它们无形的特征,有很多传统的寄宿学校仍采用英式教育——重视全人教育,不单单强调成绩,亦以培育全才为宗旨;但因应国际市场需要,英国也诞生了一种非常强调学术的「A 工厂」学校,以「补习社形式」密集教学,以用时间拼取更佳成绩,如果家长是想要这种催谷成绩的效果,那就要有心理准备接受子女的学业压力会很大。但无论是哪种类型的学校也好,没有是非对错。家长可因应子女的发展意向为其选择适合的学校。

〉校园设施

无论是传统历史又或者新式现代的学校也好,学校设施绝对是令学生投入读书的其中一项原素。有些学校投放了大量资源在硬件配套上,学生课外活动多姿多彩;但也有部分学校的设施一般,甚或有些残旧。如果讲到校园设施卓越的学校,Queen Ethelburga's College (QE) 必定是当中的佼佼者,QE 拥有酒店级住宿、巨型体育中心、Muggles 活动中心,提供Xbox/PS3 游戏、野战训练场、轮滑靴场、赛车道、空气曲棍球等活动设施,确保学生在学校生活多姿多彩。所以家长一定要留意学校的硬件设施的状况是否完善及良好并符合自己的需要、宿舍是否整洁、便利。

〉大学升学率

除了了解学校的公开考试成绩,家长更应该去查看学校毕业生的大学录取去向(University Destinations)。成绩好不好不是最重要,最重要是学生能否入到心仪的大学,朝着自己订立的理想进发。有一些排名很高的中学,也许其高校录取率并不高。我们看学校时不能只看成绩高低,更应该看其带来的结果。

〉国际学生比例

有些传统英国寄宿学校的国际学生人数比较少,例如Bloxham School 是一间目前一个中国学生都没有的学校,在一间全都是「鬼」的寄宿学校入面读书,无疑是最佳的环境去让学生训练其英文,但对学生独立能力及适应力的要求就非常高;有些英国寄宿学校里的华人学生比较多,学生有伴就会比较容易适应校园生活,而且换个角度看,这将会是一个有力的环境去让子女建立将来的人际网络。两种情况没有好坏之分,只有适合与否,关键还是要看学生个人性格和需要。

〉升学及就业辅导支援

家长亦需要考虑学校会否为学生提供个性化的升学及就业辅导支援。比如升大学率极高的Bellerbys College,就为想读医科的学生提供「医学精英计划」,带领计划的学生访问医院、参加医学院讲座和医生影子计划等等;此外Bellerbys College 也为想考入Oxbridge 的学生准备了「牛剑预备班」,提供模拟面试、入学试准备和让学生有机会参加全国性比赛,包括与剑桥大学和牛津大学相关的比赛。如果学生有明确的升学目标,就应该考虑学校会否提供相应的全面化升学支援。

〉因材施教

相较英国一些「择优而教」的学校,有部分学校不以等级或分数来评定学生,而是抱着「一个也不能少」的精神给予学生机会,让他们进入到学校后再按照他们的优点和能力来教授他们,让学生在英国的教育里健康成长和发展潜能。这类学校采取「以学生为本」的教育和不放弃的原则,适合部分在中国这个教育环境下表现未必如社会定义般优异的学生。

〉关爱度

一些学生人数较少、规模较小的英国寄宿学校,其师生比例是最理想的,每个学生都会得到充分的照料。例如只有约200 个学生的Lime House School,其Head Teacher 能够记得所有学生的名字,并且清楚了解他们的近况,证明老师对每个同学都有十足的关怀。如有需要,Lime House School 亦会提供额外学习和考试支援,例如「一对一」课后功课辅导、额外考试时间等,这些关爱度和额外的照顾是一些规模较大的学校未必能够做到的事。

如何规划送子女去英国私立寄宿学校?

从Katie 决定2018 年9 月送Kiki 去英国留学到真正执行这个计划,其实都决定得非常冲忙,前后大概用了一年的时间去实行这件事。但如果其他家长亦有送子女到英国留学的打算,Katie 建议大家至少要提前两年去准备,一来有足够的时间让子女去调整他们的心态去迎接留学生活,二来一些传统寄宿名校大多都需要提前两年去申请。在此分享一下Katie 筹备的时间点,让各位家长可以作为参考,在适当的时候做适当的事情。

〉6~8月:确定学校和准备申请文件:综合子女的学习成绩、语言能力、年龄、性别等因素,确定将要申请的3-4间寄宿中学,制定留学计划。准备申请学校所需的资料:最近两年成绩表、护照、各类课外活动证明、老师/校长推荐信。

〉9月:递交申请,交报名费:申请文件准备就绪,由升学顾问代为向各寄宿中学提交申请,同时支付不可退还的Registration fee(报名费),各校收取100-300英镑不等,视乎不同学校而定。

〉10~12月:参加学校入学试和面试:在升学顾问安排下在指定地点参加各校的入学试,Kiki当时考入Year 10主要需要应考英文、数学和非文字逻辑题。学校会根据学生入学试的表现后会邀约学生参与视像面试(Skype Interview)。

〉1~3月:收到录取通知书和交订金:学校评核过学生入学试及面试表现后,会发出拒绝信或者录取通知书,录取了你的学校会要求家长在规定的期限内支付学位订金,寄宿中学学位订金通常为一学期学费。

〉7~8月:做签证:学生取得学校正式录取通知书(CAS)和准备好签证文件后,即可安排办理学生签证。

如何准备英国私立寄宿学校面试?

英国私立寄宿学校的面试跟中国不一样,学校并非想在面试中challenge 学生,所以家长大可安慰自己的子女,面试过程无需过三关斩六将,亦不会出现太过刁钻的题目。学校更希望具体化和深入地了解申请者,当他们面对着上千份一式一样的申请表时,学生如何在面试中突显出自己与别不同的个人特质和良好的沟通能力就好重要。Kiki在找学校的过程中一共申请了四间学校,当中除了Concord College 没有面试之外,其他三间都进行了视像面试(Skype Interview)。以下是我根据Kiki 的经验把常见问题划分成两大类别:

第一类别:申请者的个人背景和特质:私立学校常常询问针对学生自己的问题,他们想要了解申请者是谁(包括家庭背景、学校生活、出国留学的原因),希望了解他们的优点和缺点、目标和兴趣等等,例如:Tell me about yourself/your family. What extracurricular activities are you interested in? What is your favourite subject, and why do you like it?

Tips: 学生的答案应该清晰、具体和详细。不要只说出关键词,而应该举一个具体的例子去作为论据。例如当面试官问及学生的性格时,一个表示自己「活泼好动」的学生,就应该继而举例证明自己如何活泼好动,比如说——「我是一个活泼好动的人,我经常在校内校外参加不同的运动,例如去年我在校际羽毛球赛拿到亚军。」。

第二类别:针对申请学校的了解:为了确定学生是否适合该学校,或者学校是否适合你的子女,面试官常问到一些有关学校的问题,包括学校基本信息、学术表现、课外活动、特别之处等,亦会想知道学生为什么选择该学校和可以怎样从学校有所得着,例如:What do you know about our school? Why are you interested in our school? What talents can you bring to this school?

Tips: 学生在面试前,建议仔细阅读学校的官方网站,把学校的特征找出来,从多角度思考,找出这个特征相较其他学校的优胜之处;此外,所有的答案都必须从个人层面的出发,避免提及自己的父母,例如不要说你申请这间学校的原因是因为「爸爸妈妈想我入读。」;而在面试快结束的时候,学生亦需要准备几个问题提问面试官,因为你对学校感兴趣,你才会有更多问题想知道,没有提出问题的是非常失误的表现。

英国未成年人监护指南

当子女通过入学考试和面试,接受了最适合自己的学校录取时,家长接下来要做的便是为孩子安排监护人。英国绝大多数学校都规定18岁以下的海外留学生在英国境内时需有监护人,以便学校可以和监护人保持联系,沟通学生的学习生活情况以及在学生遇到紧急事件时能代表父母。一个合资格监护人必须满足以下的条件:

  • 年龄25 周岁以上;本人不是全日制学生;
  • 在英国居住,并方便往返所监护学生就读学校;
  • 是有英国国籍或合法工作的英国居民

在开学前,学校会要求家长提供监护人信息,若然家长没有相熟的成年亲戚朋友,则可以选择监护人公司的监护人服务。英国市面上的监护人公司非常多,资质参差不齐,家长需要仔细鉴别,而英国学校通常推荐经英国国际学生教育监护联盟(AEGIS)认证的监护机构。市面上的监护人服务收费一般介乎年费1,500 英镑至5,000 英镑,价钱越贵的Package 所包含的监护服务亦会更加完善。

英国寄宿学校的学期与放假安排

英国一年有三个学期:秋学期(Autumn term)、春学期(Spring term)、夏学期(Summer term),而主要的长假期跟中国的安排差不多,分别是暑假、圣诞节假和复活节假,家长可以安排子女回国度过假期。另外,根据每间学校规定的不同,在每个学期之间亦会有几次短假期——额外约1~2 星期的中期假(Half-Term Holidays)和个别的2 天周末假期(Exeats) 。若然家长不想安排子女回国,可把子女留在学校参加活动。但各位家长要留意,并非每间寄宿学校都会在Half-Term 和Exeats 开放。若然学校在短假期不开放给学生寄宿,则必须由监护人代安排子女入住寄宿家庭,而寄宿费用不包括在监护年费里,家长需额外支付每天约40 磅的寄宿费用。

正因为经历过,Katie 深明为孩子选择私立寄宿学校从来不是一件容易的事情,当中有太多因素要考虑。Katie 说:我不知各位家长考虑的重点是否跟我一样,但作为父母,送子女到英国读寄宿学校不会只是父母的决定,我们更应尊重子女,彼此好好沟通,探寻一条最适合他/她自己的成长路。