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英国硕士班留学:考试到签证的准备大全

来源:沐晨留学网 2020-01-03

出国留学是人生一大决定,做下决定后会有很多的待办事项铺天盖地而来。如果你准备前往英国留学,那你便要处理诸如准备雅思、选校、申请学校及奖学金、申请签证等等,所以很多人都是在大学时便开始准备,若是一般上班族,则建议至少一年前开始准备,在时间上会比较充裕也不会给自己太大的压力。

雅思(IELTS)准备

雅思考试可以分为听力、阅读、口说与写作四项,和托福一样,都属于可以靠答题技巧克服的考试,有些补习班也会不定时针对较难的写作与口说举办讲座,对于准备考试也不无帮助喔!准备雅思可以说是我的血泪史,虽然第一次就考到overall 7,但因为申请的学校小标要求6.5,而我的写作始终卡关,造成我含泪考了三次(兼复查两次),才达到小标6.5,overall 7.5的结果。

写作

因为知道自己的弱项在写作,所以当初有选择去师大进修推广部参加谢金蓉老师的写作课,老师教学非常认真,改作业更是认真,所以千万记得留时间完成作业,个人觉得自己练习过比上课听讲更具效果,也更能找出自己的弱点喔!但因为课程是以打基础为主,不是以考试为导向,所以比较适合有较长时间准备考试的人。后来我自己也有再去参加OWLISH的写作课,老师有提供无限篇写作修改,我也是在考试前经提点才更清楚自己写作架构的问题,最后才顺利达到英国硕士班的申请要求。

听力&阅读

听力和阅读强力推荐考满分网站,上面的剑雅题库绝对够练习,建议先从前面的题库着手,越新的题目可以留到后面完成,手感会跟真实考试比较接近喔!听力部分我会在通勤时听BBC NEWS让自己习惯英国腔及速度,自己觉得考满分上的听力速度较慢,练习时也可以调整速度考试时才不会太慌张喔!抵达英国后发现各种腔调都有,BBC的标准英国腔反而不一定常见,像St Andrews很多老师都有苏格兰腔,刚开始会有点不适应,但多听真的会进步!

口说

口说强推雅思哥app,上面的题目很多都跟正式考题类似或一样,刚开始时不要先要求速度,而是先练内容,毕竟正式考试时思考的时间只有一分钟,所以要练习快速想到有逻辑性的内容,记下关键字,再练习把关键字串连起来。当初有看到他人分享口说答题要点是:

  • 直接回答问题(eg:例如问喜欢读书还是运动,要开宗明义回答其中一种)
  • 解释原因或是举例证明
  • 延伸自己的经验故事

到国外交朋友真的很需要small talk的技巧跟勇气,千万不要害羞不敢说,不然来英国总是要开口的,大家努力踏出舒适圈吧!

学校选择

英国的硕士班学校选择有几个方向可以参考,第一个最有参考价值的是询问学长姐或老师,通常亲自就读过最能了解学校课程内容及环境优劣。第二如果有管道可以询问在业界工作的留学前辈多是什么学校毕业的,有学长姐在业界对未来找工作会是一大助力。另外也可以参考TIMES、THE COMPLETE UNIVERSITY GUIDE、THE RANKING等学校排名网站,可以依照各领域的排名搜寻,便可以找到各间学校的强项。但最后务必去学校官网亲自细看授课内容、费用、语言要求等等,再整理出自己的excel比较表,以便统整出所有的资讯。

选校的部分其实还蛮繁杂的,也有很多口耳相传未在网路上公开的资讯,如果是时间比较不够的上班族,或是担心自己收集的资讯不够充分,可以寻求坊间留学代办的协助。因为留学代办经手过大量学生的申请,也有来自亲身就读的校友的第一手资讯,可以更有效率地帮你筛选出适合的学校。

CV & SOP & 推荐信

CV

CV通常较好下笔,SOP卡关的人可以先试试从CV开始,先给自己的英文写作一些练习跟建立信心。大致上需包含的内容有:姓名、联络方式、学历(成绩好的可以附上GPA)、实验室/工作经验、实习经验、社团经验、证照、语言能力。记得在说明经验时,最好有数字佐证,例如做过的project规模、经手计画有怎样的成长、带过多少人的活动或社团等等,此外最好都用动词开头,例如:Collected… / Analyzed… / Resolved… / Conducted…。

标准操作程序

当初在准备英国留学的过程中,SOP及CV是请自己的姐姐帮忙修改,在这边感谢姐姐赞叹姐姐!我的SOP架构如下:

  • 引言+简单介绍背景+专业和目标programme的关联
  • 细谈过去修课or 专业知识和programme的关系(强调自己的专业能力)+浅谈申请原因
  • 强调过去实验室/ 专题/ 工作经验+学习到的东西? 连结申请原因
  • 详列自己留学的目标+目标与programme课程的关联性(建议先详读programme的课程内容,写起来会更有说服力)
  • 强调学校的强项或特色+对留学未来的期许(简单来说是说学校好话时间~)

当初SOP的篇幅大约两页,建议大家先列好架构再下笔。另外段落开头记得要有主题句,不要像我SOP初版根本落落长又峰回路转,结构歪七扭八根本灾难!觉得内容下笔太难的人,可以试着用事件得到的经验或能力连接到申请目的或原因,会比凭空说自己的梦想或能力更有说服力喔。

最后千万记得SOP要客制化!千万别想用同一份打天下,太general的内容学校一定看得出来申请人有心没心,某些段落当然可以共用,但客制化的部分(例如programme名称、课程名称及学校特色等)记得要依学校修改喔,送出前记得多看几次,不然A校的SOP里面提到B校课程的话,那申请也是无望了。

推荐信

推荐信唯一的重点就是:早点开始收集!老师或主管的推荐信通常会分成请你写完他过目路线,或是他自己写完弥封的路线,这部分除了老师或主管的要求外,记得也要确认学校的要求喔!英国有些学校会请学生在application process中上传,有些会只跟你要推荐人的联络方式,学校会主动跟推荐人联络,记得事前搞清楚流程,保持礼貌以及一切以推荐人方便为优先,不然一问三不知或把流程弄的很复杂的话,推荐人也很难写出什么好话的。

申请&奖学金

英国学校申请多数会在入学年度前一年的九到十月开放,我自己一月考完国考后才有心力准备出国事宜,所以正式投出申请也是三月底的事了(不好示范不用学习)。如果是有奖学金需求的人建议九月一开始就申请,不仅奖学金选择较多,也更有机会申请到。我当初申请的英国学校有St. Andrews, Manchester, York, Leeds, Southampton,除了Manchester没收到回覆外都有拿到Offer,不算是海投(因为需要申请费的我通通不投~),而且我个人也不建议海投,如果很确定自己未来方向的会发现适合的学校其实也就那几间,海投不仅花钱也花很多时间,等最后收到Offer也会更难以下决定。

签证

我自己在英国签证这关上网爬了很多文,一方面是因为自己没有请代办所以所有事情都要自己来,另一方面是因为今年英国Visas and Immigration的网页改版,所以申请过程很怕搞砸,但事实证明,网路上的资源是非常够用的!

何时可以申请签证得看学校什么时候发出CAS,通常会在开学前三个月发出,一收到后马上可以去UK Visas and Immigration的网页填写申请,需要填的资料非常的多,但中间可以暂存,不需要一次填完,也有回头修改的机会,所以一切照实填写就好。(我自己在填过去十年出入境过的国家有卡关,就算非常努力回想好像还是有些出入,但只要没有拜访太过敏感的国家,这个部分可以不用太纠结)。填完后会被收取签证费,再来就需要办理IHS(Immigration Health Surcharge),这部分在完成签证申请后会自动问你是否要申请IHS,记得按需要申请,然后填完资料缴完费用后这部分就完成了。

最后只剩下邪恶的Vfs,Vfs是和UK Visas and Immigration合作的公司,在完成线上签证申请后,需要到英国签证中心(也就是Vfs Global)缴交护照跟生物资讯(指纹跟照相),这部分记得自己要到Vfs的网站预约时间跟上传资料,我当初没有被要求附上额外的资料,但还是有自己上传毕业证书、英文成绩单及雅思成绩单。(会说他邪恶是因为他有很多付费方案,可以帮你全套服务上传所有文件或是扫描文件,基本上连帮你印东西或裁剪都要额外收费)

预约当天很多文件如:Offer Letter, Cas number, 成绩单, 护照影本, 雅思成绩单等等我都有印出纸本带去,但全部都没有用到,据员工所说是因为我选择的方案就是自己上传自己担保的概念,他们不会再帮你检查有没有漏上传的文件,网路上说会要带这些是如果是请他们帮你上传,才需要携带纸本去喔。我七月初送出护照后不到一周就可以取件,但如果是七月底到八月中遇到英国留学申请签证旺季的时候有可能会需要更久的时间,如果有要上pre-sessional的可能才需要送急件,一般状况下不需要付贵松松的急件费也来得及喔!