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英语口语的坎怎么过?一个关键演练带你突破

来源:沐晨留学网 2020-01-07

如何突破英语口语的坎

市面上很多教学、很多老师教你如何练习英语口语,但是学过语言的都知道,在教室练习讲英文ok 阿,在家跟着复读机练外语也ok ,但是要到外面对着陌生人讲英文(不管是你的工作也好、参加语言聚会也罢),好像游泳初学者少了浮板,很难独撑大局。这种经验我也经历过,所以在这篇文章当中,想跟大家分享如何突破用英文聊天的坎?

无论是什么语言,先问问自己:你对那个环境的用语熟不熟悉?

我在大学读的是英文系,你可能会觉得读英文系的人,英文应该都还可以吧,还会有什么英文口说的坎?其实还是有的。在英文系读书时,常常会需要写英文报告、用英文做简报,课堂上小组用英文讨论也没什么问题。但是如果今天我们到一个需要用英文服务客人的餐厅当服务生,平常课堂上的英文训练用得上吗?

我在大学二年级时,到北京一个相当知名的德式餐厅打工。这里的客群有非常多的外国人。当时的我,不知道如何用英文「有礼貌」的点餐、不知道品酒相关的英文说法、不知道如何用英文接订位电话。在课堂上用的英文,在这个环境里根本使不上力。

我开始去思考,要怎么快速提升我在餐饮业的英文能力?

先思考问题的原因,再做这个关键套路练习

首先,我发现之所以难以在餐厅顺利用英文沟通的原因,就是我不熟悉餐厅的流程和应对进退用语。别说是用英文,对当时大学二年级、不常到餐厅吃饭的我来说,可能连用中文来服务客人也都有问题。所以我开始观察其他同事与客人的互动、开始找影片看看点餐、用餐等服务的流程。

接下来,我把菜单上的每一样菜都记起来,除了菜名,我还会去找各种常见调味料的英文怎么说,像是迷迭香(Rosemary) 、蜂蜜芥末(honey mustard)、美乃滋(mayonnaise)、肉桂(cinnamon) 等等。我曾经因为客人说不要mayonnaise 而傻住,当时请客人把字写下来,我再去用手机查!

再来,我会把点餐必备的英文句子写下来,譬如说今天想吃点什么、需要加点啤酒吗等等。

先写好套路,再自己跟自己排练对话

最后,还有一个最重要的关键步骤,就是「先写好套路,自己跟自己排练对话」。在餐厅用英文服务客人你可以先假设几种不同的情境。假设今天你遇到一家四口,爸爸妈妈带着两个学龄前的小朋友来用餐,你就有非常高的机会用到这些句子:

1.请问小朋友需要儿童餐具吗?
2.请问小朋友会需要高脚椅吗?
3.请问小朋友要点儿童餐吗?还是跟爸爸妈妈一起分享着吃?

假设今天是一对年迈的夫妇来用餐,你就可能会用到这些对话:
1.没有咖啡因的饮料有... 
2.口感比较不硬的菜有这些...

除了假设你面对的客群,你也可以先预先准备好一般性的对话,例如:
1.厕所往哪个方向走?
2.停车场在哪里?
3.我们的用餐时间限制是两个小时
4.现金或刷卡都可以
5.目前客满,可能要候位20分钟

在家练习的时候,从头到尾走一次可能会有的对话,自己做角色扮演,自问自答。熟悉了整个套路之后,你下次碰到爸爸妈妈带小孩来的外国家庭,就不会感到紧张,反而会很期待自己在家练习到的可以赶快派上用场。

假设外国爸爸说的话不在你准备的对话内容怎么办?不用太过惊慌,记起来对方说什么,回到家之后再把它加进你的对话资料库,下次碰到就可以得心应手了!

延伸提问

1. 我怎么知道我讲的英文对不对?

很多人都会被这个问题困住,说真的,我们讲外语当然或多或少有口音、发音当然不一定完美,但是语言的功能是用来沟通,你在家做了大量的套路练习,面对外国人的时候早已准备好一套对话资料库了,讲话的时候如果对方听得懂,就是ok 了。剩下的,就慢慢再来修。

2. 去到一个环境的时候常常脑袋一片空白,不知道要讲什么...

针对这个问题,你可以先测试看看如果今天是中文的环境,你会有话说吗?如果用中文的时候有话可以说,那就确实是英文的问题,我也会建议自己在家用上面的套路先练习个几回。如果今天换成中文你也是无话可说,那或许就不是语言的问题,而是社交的问题了。

3. 做了套路练习就可以突破英语口语的坎吗?

至少对我来说答案是肯定的。无论我今天是要到医学的场合、政治的场合,先熟悉那个环境的「沟通语言(这里的沟通语言不尽然是中文、英文这种语言,而是那个环境的惯用表达)」,就绝对是成功沟通的第一步。

对于英文能力还是初学者的人来说,我也会建议你用一样的方式去练习。平常在家就养成听英文和跟述的习惯(Glossika 就是在做这件事情,帮你有组织的累积刻意练习),如果你今天要去参加语言交换聚会,先设想看看你会用到什么样的句子,先准备起来,在家练个几回,出门了就上场去测试自己。