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US News排名不可靠? 但你知道学校需要花多大的心力维持住排名吗?

来源:沐晨留学网 2020-02-27

在众多大学排名以及包括法学院在内的各类研究生学院的排名中,U.S. News & World Report(以下简称U.S. News)发布的排名无疑是最重要的之一,是未来学生们在择校时的重要参考。那么,U.S. News到底是如何进行排名的呢?我们今天就来仔细看一下这个问题。

U.S. News究竟如何给大学排名

 

注:以下内容整理自spivelconsulting网站文章。

 

U.S. News的排名方法有着比较清楚的一面,也有比较含糊的一面。关于排名的具体方法描述各位可以点击本文左下角的“阅读原文”,通过其官网的描述来了解。如果用图表来表示U.S. News Best College Rankings所使用的排名方法中各项指标以及它们各自所占的比重,请看下图:

 

 

图片来自spivelconsulting

 

各项指标按占比从高到低排列分别为:

 

  • 专家意见Expert Opinion(20%)

  • 平均毕业率Average Graduation Rate(17.6%)

  • 教职员质量Faculty Resources(10%)

  • 毕业率表现Graduation Performance(8%)

  • 招生规模Class Size(8%)

  • 标化考试成绩Standardized Tests(7.8%)

  • 教职员薪资Faculty Salary(7%)

  • 校友捐赠Alumni Giving(5%)

  • 低收入家庭学生毕业情况Social Mobility(5%)

  • 第一年后是否继续就读First-Year Retention(4.4%)

  • 拥有PhD学位教职员比例Faculty with PhDs(3%)

  • 高中成绩在前10%的学生Students in Top 10% of High School Class(2.3%)

  • 全职教职员比例Full-Time Faculty Proportion(1%)

 

虽然光看图表大家可能会觉得U.S. News的排名方法还是比较直观的,但是U.S. News并没有公布所有指标的组成究竟是什么样的。此外,因为U.S. News对每项数据所采用的标准化以及量化方法,以上图标中显示的比例甚至有一定的误导性。

 

通常我们会认为每项指标对最后总分的影响就和他们在图标中显示的比例是一样的——教职员薪资占7%,一年级后的留校率占4.4%,专家评估占20%等等——就像一门课的总成绩是由占比不同的每一次作业组成的那样,但实际情况并非如此。

 

在每一项排名指标中,U.S. News都会对数据进行量化和标准化处理,然后再用每项指标所占的比重对数据进行权衡。因此它并不像我们所想的一门课的最终成绩由不同占比的多次作业成绩相加所得,而是很有可能超过100分或者低于0分。事实上,这种情况并不少见。U.S. News的这种计算方法在某种程度上“扭曲”了每项指标对最终排名所起到的影响,有时候程度甚至会很大。

 

举例来说,如果一所学校向U.S. News提交的教职员薪资数据比平均水平高很多,这项指标对这所学校原始分数的贡献就可能会超过图表里标注的7%,达到8%,10%甚至15%都是有可能的。如果一所学校提交的教职员薪资低于平均水平,那么这项指标占这所学校原始分的比例可能只有4%或者5%。

 

 

2020 U.S. News Best College Ranking中排名第一的普林斯顿大学

 

这一评分方法带来的结果就是,无论是哪一个指标,平均水平以上的数据都能给最后的原始分带来很大的贡献,而低于平均水平的指标也会让学校的原始分遭受很大的损失。如果本来就是占比很高的指标,那么因为高于平均水平所带来的原始分的优势就会更大;反之,如果在这样的指标上低于平均水平,损失也会更大。因此,在理解U.S. News的排名时,最关键的是了解这一点:排名最高的学校是一些在几个关键性指标的表现上明显超过竞争对手的学校。当我们在分析一所大学的排名高于另一所的原因时,最后往往发现可以归结为少数几项指标上的差异。正是在这几项指标的表现上,较高排名大学的表现不仅超过了平均水平,也超过了它的竞争对手。

 

以普林斯顿大学为例,在U.S. News Best College Rankings的大多数排名指标中,普林斯顿和与其排名较接近的几所大学(哈佛、耶鲁、哥伦比亚等)是比较接近的。但是普林斯顿非常高的校友捐赠率给了它非常大的竞争优势。在这项指标上的强势表现帮助普林斯顿锁定了Best College Ranking中第一的排名。如果把所有学校的原始分看成是一条正态分布曲线,普林斯顿所处的正是曲线的最远端。

  

更宽泛的来说,我们可以看到大多数顶级大学在教学预算(Instructional Budget)这项指标上的表现都要超过那些其他指标表现出色但是还称不上“精英学校”(elite schools)的大学。

 

对于一所学校的排名来说,了解U.S. News的排名方法是很重要的。U.S. News排名并非一成不变,学校也同样如此。几乎每一所大学都在努力从各方面提高着自己:学生质量、学校声誉、毕业生就业情况等等。因此U.S. News排名方法中许多指标的平均值都在随着时间不断提高。许多像是大学校长、法学院院长这样的高校管理层都因为这个原因而在烦恼着。他们看着自己学校新生的标化考试成绩越来越高,学校在教学上的资金投入越来越大,雇佣的教职员质量越来越高…但是仍然看不到自己学校排名的提高。因为每所学校都有不断提高的动力,这使得这些指标的平均值也逐年见涨,这个概念或许可以被称为“排名中的通货膨胀”(Rankings Inflation)。

  

从概念上来说,这和货币的通货膨胀是一样的意思。先不说提高排名,就算只想保住去年的排名,每所学校每年都要尽最大的努力去提高——更高分数的新生、更高的毕业率、更好的声誉、更高的教学预算等等。

 

那么一所学校要提高自己的排名该怎么做呢?他们必须加倍努力,在一些指标上达到远高于正常水平的表现,才能实现持续的提高。当然,与此同时他们必须在其他领域保持住以往的表现,否则的话其他学校是很容易就赶上来的。

虽然对于面临选择哪所大学或法学院就读的学生来说,排名并不是一切:地理位置、奖学金等都会影响最后的选择,但是U.S. News排名还是为学生提供了相对比较客观的参考。毕竟,那些高排名学校都是一些在很努力的提高自己的学校。