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荷兰乌特勒支大学Utrecht University

来源:沐晨留学网 2020-02-09

经常有人问我为什么当时选择到荷兰念书、又为什么选择乌特勒支大学(Utrecht University,荷兰文Universiteit Utrecht,以下简称UU),毕竟荷兰的高等教育水准虽然很高,但却少为中国人所知;而名字超级难念(中文与荷兰文都难发音)的UU,对大部分人来说更是闻所未闻。但是乌特勒支大学在国际学术界可是有着响当当的大名号,我也一直对身为UU的校友感到非常骄傲。这次终于有机会可以向大家介绍我的母校,那就请大家慢慢看下去吧!
关于UU,你不可不知
学术地位
乌特勒支大学创立于1636年,是荷兰规模最大的大学,也是欧洲最大也最著名的研究教育机构之一,有着悠久的学术传统与严格的治学方法。2014年乌特勒支大学被上海交通大学评鉴为全荷兰最好的大学,在全欧排名16、全球排名57。学校历年更出了12名诺贝尔奖得主
学校规模与课程
乌特勒支大学有着大约三万名的学生,每年有大约1,500名的国际学生到UU交换与取得正式学位。整个大学分成七个学院,分别是地球科学学院、科学院、人文学院、社会与行为科学学院法律、经济与管理学院、医学院、与兽医学院。既然是荷兰规模最大的大学,UU提供的学术课程也包罗万象,目前总共有45个学士课程、138个硕士课程与32个教师训练课程,其中有4个学士、74个硕士课程是以英语授课,范围几乎包含了所有的学科(注1)。
除此之外,UU有全欧规模最大的暑期课程,及超过100个交换学生计画。也就是说,如果你想来欧洲念书、想要一个真正国际化的环境,同时要找到合适的课程、并且是英语授课,那你就绝对要先搜寻UU。
UU的代表性学术领域
UU有几个表现特别杰出的学术领域,如社会科学、生命科学、地球科学(特别是水资源)与医学(特别是兽医)。
关于全球水资源可利用性(global water availability)的研究,UU的自然地理学系所(Department of Physical Geography)近年来有好几篇引起国际学术圈广泛注意的论文登上《Nature》、《Nature Climate Change》等顶尖自然科学期刊,每年并受邀至American Geophysical Union的研讨会发表演讲。
而UU的兽医学院则是全荷兰唯一一个训练专业兽医师的学术机构,UU并有自己的农场与全欧最大的学术兽医院,照顾动物健康与动物福利。
UU的社会科学院
由于我之前在UU就读社会科学院的研究型硕士SaSR(Sociology and Social Research),因此以下花点篇幅深度介绍该学院与课程的特色。
UU社会科学院共有约850个教职员、7个学士与超过20个硕士课程,学生人数大约有5,600人。社会与行为科学院的硕士课程范围广泛,包含文化人类学、社会学、教育科学、社会心理学等。为期两年、目标在培养杰出研究人才的研究型硕士(英语教学)共有七个,包括:
1. Cultural Anthropology: Sociocultural Transformation (CASTOR)
2. Development and Socialisation in Childhood and Adolescence (DaSCA)
3. Educational Sciences: Learning in Integration (EdSci)
4. Migration, Ethnic Relations, and Multiculturalism (MERM)
5. Methodology and Statistics for Behavioural, Biomedical and Social Sciences (M&S)
6. Social and Health Psychology (SHP)
7. Sociology and Social Research (SaSR)
UU的社会学研究着重于数量方法,也参与许多跨国的大型资料库建置计画,所有社会科学院研究型硕士的学生都能因此打好非常扎实的统计基础,硕士论文也以投稿至国际期刊的严格标准撰写,因此每年都有不少硕士论文最后成功发表。
另外UU并与荷兰葛洛宁恩大学(University of Groningen, RUG)与奈梅根大学(Radboud University of Nijmegen, RU)组成一校际的社会科学研究中心ICS(The Interuniversity Center for Social Science Theory and Methodology )ICS领导了荷兰社会科学的研究,除了三个大学的研究型硕士课程外,每年并提供博士职缺。ICS的三所社会科学院也开放学生互相选课。
由于UU的研究型硕士是以培养未来的博士学生与研究人员为目标,所有课程皆着力于培养学生的思辨、逻辑与研究能力每一门课都经过严谨的设计,所有学生都必须在下周上课前读完指定的数十页论文,并完成小组报告。不仅每一门课如此、每周也都如此,毫无例外。所以当UU说「全职学生」的时候,意指每周至少要花40~45小时在学业上。而事实上,我和所有同学每周至少都花55小时在读论文、讨论报告与写报告,一门课上完立刻就接着讨论另一门课的报告,晚上回家除了念书之外,还得接着把自己负责的报告部分做完、以及写统计作业。
而课堂上除了教授的讲课之外,同学之间的讨论、报告与互评也非常重要,绝对不可能有打混摸鱼的状况发生。在社会科学院里,老师们最常用来鼓励学生、而学生们边说边苦笑、带着嘲讽质疑又互相勉励面对挑战的一句话是:「It's doable!」。
UU社会科学院最令人惊叹的一点还在于每一门课之间的紧密结合度。在一门理论课里学到的理论,会立刻在另一门课里以分析模型的方式出现,然后接着在统计课里,学生会被要求用资料分析来证明这个理论的正确与否。统计课程是所有研究型硕士的核心课程,所有社会科学院的学生都必须熟习统计软体与资料库分析方法。SPSS对UU的社会科学院学生来说只是基本款,不会Stata会引起众人惊讶,会使用SAS和R的学生也不在少数;而且没有任何一个UU的学生是用软体的内建功能、公式,以按键方式完成统计分析的,因为所有人都必须能熟练地写出统计程式语言。统计课程的中心除了解释各种统计原理之外,也花一半以上的时间在讲解程式语言。
每学期除了统计课外,另外有一门统计的实作课,上课时学生直接在电脑上撰写统计程式语言并以此跑出统计分析图表完成作业,另外和其他课程一样,每周另外还有个人或小组作业。事实上我在就读SaSR的时候,最喜欢的课就是统计课,我在这门课学到如何将理论逻辑化、接着如何将这个逻辑转化为简洁的程式语言,然后用资料分析来验证。我和同学们总是互相嘲笑宛如工程师阿宅,因为我们会为了写出一行很棒的统计程式码而惊叹,还曾经想过要将整个统计作业(意即数页的统计程式码)寄给家人或朋友,因为觉得统计语言简直是魔术!
除了理论课与统计课之外,每学期最后还有一门课是结合这学期的所学,以理论与统计分析完成一个大型的研究报告。每年六月整个社会科学院有一个「poster fair」,是模仿正式国际学术研讨会的简报研究海报方式,每两到三人为一小组,完成一个研究报告,然后设计印刷出这个研究海报,在poster fair当天向所有来参观的人介绍自己的研究报告,会后还会票选当年度的最佳海报。
另外在研一下学期,学生已经被要求要选好自己的指导教授与研究主题,升研二的暑假必须参加暑期课程或实习,以帮助自己在研究方法与实作上进步,而能顺利完成论文。我在当时经由指导教授的介绍,去了柏林的洪堡大学(Humboldt-Universität zu Berlin,HU Berlin)社会科学院实习,为期六周。在那边认识了许多杰出的研究人员,也大致熟悉了自己的论文资料库与研究方法,并做了一些初步的分析,对研二撰写论文时有非常大的帮助。而在撰写论文的阶段,社会科学院也安排了英语学术写作与简报课程,由当时附属于UU的James Boswell语言学校的专业教师指导全班同学如何使用正确与优美的英语撰写学术论文、并做口头简报练习。另有一门课是每周由各同学简报自己的论文进度、并相互评论,帮助所有的学生能够顺利完成硕士论文。在这样异常严谨的课程设计与要求下,难怪UU的社会科学院每年都培养出非常多的杰出研究人才、也产出许多高水准的学术论文。
大家所关心的奖学金
UU提供国际学生数个奖学金,其中金额最高的Utrecht Excellence Scholarships除了学费减免外,还提供获奖学生每年11,000欧元的生活津贴但该奖学金竞争激烈,每年只颁发给约55名顶尖的国际学生。如果有兴趣挑战,要记得在提出就学申请资料时就向校方注明。
其他关于UU的有趣小知识
UU的校训
「Sol Iustitiae Illustra Nos」是UU的校训,出于拉丁文版圣经的玛拉基书第四章第二节(Malachi 4:2),意思是「公理的阳光照耀在我们身上」, UU的校徽也因此设计为一个发光的太阳。这句校训也刻在UU的Aacademiegebouw(University Hall)前的地球雕像、以及回廊的浮雕上。
UU的Academiegebouw (University Hall)
Aacademiegebouw建于1462年,这里是UU学生举行毕业典礼、及博士论文口试答辩的正式场地,它同时也象征了UU的悠久与光荣的历史。Academiegebouw最古老的部分是乌特勒支协议厅(Treaty of Utrecht Hall),或称为「Auditorium」(大礼堂)。这里正是1579年签署乌特勒支协议的地点,所以也被视为荷兰这个国家的起源地。Academiegebouw外面的Jan van Nassau(注2)雕像便是为了纪念这个史实。乌特勒支市议会在1636年UU正式成立时将Auditorium送给了学校,而1886年在UU建校250周年纪念时,乌特勒支当地仕绅及主管机关决定为UU建立自己的礼堂,以因应日渐增多的授课与典礼需求。而建筑式样究竟该采取新文艺复兴风格还是与钟楼教堂相同的哥德风,在当时也引起了一阵热议。两方妥协的结果,最后新文艺复兴风格胜出,但礼堂因此与主教堂相隔了较原计画稍远一些的距离,这也是为何Academiegebouw的回廊有些不太协调的建筑风格转变痕迹。
Uithof校区的现代建筑群及UU图书馆
和许多欧洲的大学相同,因为是早期与城市一起发展的,所以UU的许多学院、教室散落在城市的不同角落。但随着大学的发展,城市里的空间不敷使用,1950年代开始,UU便计画于乌特勒支市的东南角De Uithof建造新的校区。1967年至1988年,兽医学院正式迁往此处。90年代以降,UU的一些学院、Utrecht University of Applied Sciences (乌特勒支应用科技大学)、乌特勒支大学医学中心(University Medican Center Utrecht)及Wilhelmina儿童医院(Wilhelmina Children's Hospital)陆续进驻,De Uithof这个校区也在2011年正式更名为乌特勒支科学园区(Utrecht Science Park)
有一个大校区还不是UU与众不同的地方,最特别的是,在Uithof校区里充满了许多令人惊叹的现代建筑。这里被称为是「现代建筑的展示中心」,每年都吸引非常多的建筑系学生前往观摩,更不用说许多醉心现代建筑的游客。这些建筑大多出自90年代与2000年代中最有名的荷兰建筑事务所,包括Mecanoo、OMA、Neutelings Riedijk与NL Architects。这些建筑里面最令人瞩目的是UU的图书馆,它出自Wiel Arets Architects之手,获得2005年欧盟当代建筑奖(The European Union Prize for Contemporary Architecture – Mies van der Rohe Award)的提名、并赢得2005年Rietveld建筑奖(Rietveldprijs)2005年混凝土建筑奖(Betonprijs 2005)2005年荷兰皇家建筑师学会(The Royal Institute of Dutch Architects; BNA)更在这里颁发当年度的Kubus大奖给Wiel Arets Architects。这栋建筑特殊的地方在于它将透明的玻璃板块与不透明的黑色水泥参差交替,并用热带雨林的图案在上面或以浮印、或以浮雕的方式创造一致性。有些窗版是双层的,不完全是一直线的设计除了能调节馆内的光照之外,也让光与影在洒落的同时有了游戏的空间。除此之外,这些窗版的开启与否,还能依日照的状况自动调节(注3)。